Mehr als zwei Milliarden Christen feiern Weihnachten

Fürchtet euch nicht!

Mehr als zwei Milliarden Christen weltweit feiern in diesen Tagen Weihnachten. Dazu gehören rund 1,3 Milliarden Katholiken sowie rund 900 Millionen Protestanten. Eingeschränkt werden die Feiern durch die Bedingungen der Corona-Pandemie. 

Archivbild: Weihnachtsbaum in Nazareth / © Sebi Berens (KNA)
Archivbild: Weihnachtsbaum in Nazareth / © Sebi Berens ( KNA )

Die orthodoxen Christen weltweit und in Deutschland feiern an zwei unterschiedlichen Terminen Weihnachten. Das Ökumenische Patriarchat, zu dem auch die griechisch-orthodoxe Metropolie in Deutschland gehört, sowie die orthodoxen Kirchen von Rumänien und Bulgarien und das Patriarchat von Antiochien feiern wie die katholischen und evangelischen Christen am 24./25. Dezember.

Unterschiedliche Weihnachtstermine

Die russische und die serbische orthodoxe Kirche sowie die Georgier begehen das Weihnachtsfest hingegen nach dem östlichen (Julianischen) Kalender. Dieser liegt seit der Kalenderreform von 1582 um 13 Tage hinter dem damals eingeführten westlichen Gregorianischen Kalender.

Die orthodoxen Weihnachtsgottesdienste finden demnach am 6. Januar (Heiligabend) und 7. Januar statt. Die orthodoxen Kirchen von Konstantinopel, Alexandrien, Antiochien, Rumänien, Bulgarien, Zypern, Griechenland, Albanien und Finnland übernahmen für das Weihnachtsfest zu Beginn des 20. Jahrhunderts den Gregorianischen Kalender.

In Deutschland leben laut Schätzungen etwa zwei Millionen orthodoxe Christen. Der 2010 gegründeten Orthodoxen Bischofskonferenz in Deutschland gehören zehn Diözesan- und Weihbischöfe aus sieben orthodoxen Kirchen an. Vorsitzender ist der griechisch-orthodoxe Metropolit Augoustinos (81) mit Sitz in Bonn.

Drittgrößte christliche Konfession

Als orthodoxe oder Ostkirche wird die aus dem byzantinischen (Oströmischen) Reich hervorgegangene Kirchenfamilie bezeichnet, zu der heute 14 selbstständige ("autokephale") Kirchen zählen. "Orthodox" war dabei zunächst keine eigene Konfessionsbezeichnung, sondern bedeutet "rechtgläubig".

Von ihrer Tradition, ihrem Bekenntnis und der Liturgie her versteht sich die Orthodoxie ungeachtet ihrer nationalen und politischen Differenzierung als eine einzige Kirche; allerdings besteht seit einem Jahr eine Spaltung zwischen Moskau und Konstantinopel um die kirchliche Unabhängigkeit der Ukraine. Ehrenoberhaupt der Weltorthodoxie ist der Ökumenische Patriarch von Konstantinopel, Bartholomaios I. (81).

Die weltweit mehr als 220 Millionen orthodoxen Christen bilden nach Katholiken und Protestanten aller Denominationen die drittgrößte christliche Konfession. Von ihnen gehören die meisten (rund 165 Millionen) zur russisch-orthodoxen Kirche (Moskauer Patriarchat).

Mitglieder einer palästinensischen Pfadfindergruppe ziehen während der Weihnachtsfeierlichkeiten über den Krippenplatz an der Geburtskirche, die traditionell als der Geburtsort von Jesus Christus gilt. / © Majdi Mohammed/AP (dpa)
Mitglieder einer palästinensischen Pfadfindergruppe ziehen während der Weihnachtsfeierlichkeiten über den Krippenplatz an der Geburtskirche, die traditionell als der Geburtsort von Jesus Christus gilt. / © Majdi Mohammed/AP ( dpa )
Quelle:
KNA
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