NRW droht Kölner Hochschule mit Vertragsverletzungsverfahren

Wie geht es mit der Priesterausbildung weiter?

Die nordrhein-westfälische Landesregierung hat der Kölner Hochschule für Katholische Theologie untersagt, Priester des Erzbistums Köln auszubilden. Zum Teil wird angehenden Priestern geraten, an die Universität Bonn zu wechseln.

Kölner Hochschule für Katholische Theologie / © Annika Schmitz (KNA)
Kölner Hochschule für Katholische Theologie / © Annika Schmitz ( KNA )

Die Hochschule sei aufgefordert worden, allen nach dem Wintersemester 2019/2020 eingeschriebenen angehenden Priestern einen Wechsel an die Universität Bonn nahezulegen, heißt es in einem Bericht von Wissenschaftsministerin Ina Brandes (CDU) an den Landtag.

Ina Brandes / © Guido Kirchner (dpa)
Ina Brandes / © Guido Kirchner ( dpa )

Bei einer weiteren und fortgesetzten Einschreibung von Priesteramtskandidaten werde "die Einleitung eines Vertragsverletzungsverfahrens beim Heiligen Stuhl in Aussicht gestellt". Dabei geht es um den bindenden Vertrag zwischen dem Land Nordrhein-Westfalen und dem Vatikan, das sogenannte Preußenkonkordat.

Frühere Ordenshochschule der Steyler Missionare übernommen

Anfang 2020 hatte das Erzbistum die frühere Ordenshochschule der Steyler Missionare in Sankt Augustin übernommen und baut diese nun als KHKT in Köln neu auf. Kritiker werfen Kardinal Rainer Maria Woelki vor, mit der Einrichtung ein konservatives Gegengewicht zur Katholisch-Theologischen Fakultät der Universität Bonn aufbauen zu wollen. Die Uni selbst wendet sich dagegen, dass an der KHKT angehende Geistliche der Erzdiözese studieren und verweist dabei ebenfalls auf das Konkordat. Danach ist die Bonner Katholisch-Theologische Fakultät alleiniger Standort für die Kölner Priesterausbildung.

Universität Bonn / © Ahmad RS (shutterstock)

Brandes teilt in dem Bericht an den Wissenschaftsausschuss des Landtags diese Auffassung. Aus Sicht der Landesregierung bestehe kein Anlass, die Bestimmungen des Konkordats in Frage zu stellen. Die prägende Rolle der Bonner Fakultät in der Priesterausbildung sei über viele Jahrzehnte gewachsen, weshalb sie auch weiterhin ein starker Standort für die theologische Ausbildung sein werde - auch über Nordrhein-Westfalen hinaus.

Die im Jahr 2020 erteilte staatliche Anerkennung für die KHKT sollte den Priesteramtskandidaten, die bis zum Wintersemester 2019/2020 an der Ordenshochschule eingeschrieben waren, eine Beendigung ihres Studiums dort ermöglichen.

SPD und Kirchenrechtler begrüßen Vorgehen

Die SPD-Landtagsfraktion, die den Bericht der Landesregierung beantragt hatte, begrüßte die Stellungnahme der Ministerin. "Erst auf unseren Druck hin hat sich die zuständige Wissenschaftsministerin Ina Brandes bewegt", erklärte der stellvertretende Fraktionsvorsitzende Jochen Ott. Wissenschaftlich bestehe keinerlei Notwendigkeit, das Projekt KHKT zu etablieren. "Die Katholisch-Theologische Fakultät an der Universität Bonn hat eine weltweit anerkannte Reputation."

Das NRW-Vorgehen wird aus Sicht des Kirchenrechtlers Thomas Schüller auch im Vatikan Aufsehen erregen: "Nichts fürchtet der Vatikan so sehr wie eine Störung seiner völkerrechtlichen und partnerschaftlichen Beziehungen zu den Staaten der Welt", sagte Schüller der "Kölnischen Rundschau" (Mittwoch). "In Düsseldorf stehen die Lichter wirklich auf Rot." Wenn Woelki alle Priester in Köln statt in Bonn studieren lassen würde, wäre das ein Konkordatsbruch.

Aufbau der Hochschule verteidigt

Woelki hatte zuletzt den Aufbau der bistumseigenen Hochschule verteidigt. Wegen der stetig sinkenden Zahl an Christen müsse die Kirche sich bereits jetzt darauf vorbereiten, dass die staatlich finanzierten theologischen Fakultäten verloren gehen könnten, sagte er im Interview der Katholischen Nachrichten-Agentur (KNA). Zugleich versicherte er, dass die Priesteramtskandidaten des Erzbistums Köln zum kommenden Wintersemester ihr Studium in Bonn beginnen - einen Satz, den auch die Ministerin in ihrem Bericht zitiert.

Kardinal Rainer Maria Woelki / © Theo Barth (KNA)
Kardinal Rainer Maria Woelki / © Theo Barth ( KNA )

Die Hochschule ist auch innerkirchlich umstritten wegen ihrer ungeklärten Finanzierung. Derzeit werden die Kosten aus einem dem Erzbischof zur Verfügung stehenden Fonds bestritten. Langfristig sollte eine Trägerstiftung eine "Finanzierung von außen" über Spender sichern und keine Kirchensteuermittel verwendet werden. Inzwischen betont Woelki, dass seine Zusage, keine Kirchensteuermittel zu verwenden, nur für die Anfangsphase gegolten habe. An diesem Mittwoch beraten die Stadt- und Kreisdechanten bei ihrer Klausur mit Woelki das Thema. Auch aus diesem Kreis gibt es vehementen Widerspruch gegen die KHKT-Pläne.

Kölner Hochschule für Katholische Theologie

Die Kölner Hochschule für Katholische Theologie (KHKT) liegt mitten in Köln Lindenthal. Sie ist eine staatlich anerkannte Hochschule mit Promotionsrecht und bietet den Abschluss Magister, Lizenziat und Dr. theol. Ein besonderer Schwerpunkt der KHKT liegt nach eigenen Angaben auf dem Austausch: mit anderen Religionen und Kulturen. Zudem auch mit allen anderen wissenschaftlichen und kulturellen Einrichtungen in Köln und darüber hinaus.  

 

Autor/in:
Andreas Otto
Quelle:
KNA