Ex-Kirchenrichter gesteht Versäumnisse ein

Missbrauchsprozess in Köln

Der frühere oberste Kölner Kirchenrichter Günter Assenmacher hat erneut seine Zuständigkeit bei der Bearbeitung von Missbrauchsfällen zurückgewiesen. Bei seiner Zeugenvernehmung machte er aber auch Zugeständnisse.

Bei seiner zweiten Vernehmung als Zeuge im Missbrauchsprozess gegen den katholischen Priester U. vor dem Landgericht Köln räumte Assenmacher am Dienstag ein, dass es 2010 in dem Fall eine Meldung an den Vatikan hätte geben müssen. Damals war U. erstmals wegen Missbrauchs angezeigt worden.

Prälat Günter Assenmacher

"Das tut mir auch leid, dass das nicht so geschehen ist, aber keiner von uns kann die Uhr zurückdrehen."

Nach anderthalb Stunden Befragung machte Assenmacher ein weiteres Zugeständnis: Wenn sich das Erzbistum mehr um Aufklärung bemüht hätte, hätten spätere mögliche Taten wohl vermieden werden können.

"Das tut mir auch leid, dass das nicht so geschehen ist, aber keiner von uns kann die Uhr zurückdrehen", sagte der Kirchenrechtler vor anwesenden mutmaßlichen Betroffenen.

Erste Anzeige im Jahr 2010

U. steht vor Gericht, weil er in den 1990er-Jahren seine drei minderjährigen Nichten zum Teil schwer missbraucht und sich 2011 an einem elfjährigen Mädchen vergangen haben soll. Als Zeuginnen sagen zudem vier weitere mutmaßliche Opfer aus. Noch ist offen, ob deren nicht verjährte Vorwürfe in den laufenden Prozess eingeführt werden oder ob es ein eigenes Verfahren gibt.

Als 2010 die erste Anzeige gegen U. vorlag, beurlaubte das Erzbistum Köln den Geistlichen zunächst. Nachdem die Anzeige aber zurückgezogen wurde und die Staatsanwaltschaft ihr Verfahren einstellte, durfte er wieder als Krankenhauspfarrer arbeiten. Bei dieser Tätigkeit hatte er wohl auch wieder Kontakt zu Kindern und Jugendlichen. Das Erzbistum verzichtete auf weitere Maßnahmen und meldete die Vorwürfe auch nicht an den Vatikan.

2018 rollte die Erzdiözese den Fall im Zuge der Missbrauchsaufarbeitung wieder auf, meldete ihn an die Behörden und untersagte U. die Ausübung priesterlicher Dienste. Schließlich klagte die Staatsanwaltschaft den früheren Pfarrer an.

Ein Justizbeamter erklärt Günter Assenmacher, früherer Kirchenrichter des Erzbistums Köln, den Weg zum Gerichtssaal / © Federico Gambarini (dpa)
Ein Justizbeamter erklärt Günter Assenmacher, früherer Kirchenrichter des Erzbistums Köln, den Weg zum Gerichtssaal / © Federico Gambarini ( dpa )

Assenmachers erste Zeugenaussage vor zwei Wochen musste aus Termingründen unterbrochen werden. Am Dienstag betonte er erneut, U. habe 2010 alle Vorwürfe abgestritten und die Nichten hätten sich seines Wissens nach an einem kirchenrechtlichen Verfahren nicht beteiligen wollen. Zwar hätten schwerwiegende und plausible Vorwürfe gegen U. im Raum gestanden.

Gutachten wirft Assenmacher Fehler vor

Andererseits könnten derartige Vorwürfe heutzutage auch einfach mithilfe einer Internetrecherche zusammengeschrieben werden. Es gebe wohl auch Menschen, die auf diese "Tour" zu Geld gekommen seien - also zu kirchlichen Anerkennungszahlungen für Missbrauchsbetroffene. "Wenn man mit Geld winkt, muss man auch immer damit rechnen, dass die falschen Leute sich melden", so der Kirchenrechtler. Ein konkreter Fall sei ihm aber nicht bekannt.

Ein Aufarbeitungsgutachten wirft Assenmacher Fehler im Umgang mit Missbrauchsfällen vor. Kardinal Rainer Maria Woelki beurlaubte ihn daher im vergangenen März. Später gab Assenmacher die Leitung des Kirchengerichts auf - den Angaben zufolge nach einem einvernehmlichen Gespräch mit Woelki.

Stichwort: Offizial

Der Offizial ist der vom Bischof beauftragte oberste Richter einer Diözese. Er leitet die kirchliche Gerichtsbehörde, das Offizialat. Dieses Gericht entscheidet gemäß dem Kirchenrecht.

Letzteres ist im weltweit gültigen Gesetzbuch "Codex Iuris Canonici" (letzte Fassung von 1983) niedergelegt. Einen Großteil der Arbeit machen Ehenichtigkeits-Prozesse aus. Der Offizial befasst sich ferner mit innerkirchlichen Finanzstreitfällen.

Türschild mit der Aufschrift Bischöfliches Offizialat in Münster / © Julia Steinbrecht (KNA)
Quelle:
KNA