Pater Eberhard von Gemmingen
Pater Eberhard von Gemmingen
Studio von Radio Vatikan
Studio von Radio Vatikan

04.04.2016

Vatikanexperte Eberhard von Gemmingen wird 80 Den Deutschen erklärte er den Papst

Ein waschechter Freiherr ist er. Als einziger Sohn war Eberhard dazu bestimmt, den Erbhof am Stammsitz seines Geschlechts in Bad Rappenau bei Heilbronn zu übernehmen. Doch es kam anders.

Das adelige "von" lässt Pater Gemmingen weg, wenn er sich vorstellt. Am 4. April vollendet der Mann, der die deutsche Stimme des Papstes war, sein 80. Lebensjahr. Der Jesuit mit seiner Vorliebe für rote Pullis zählt zu den bekanntesten katholischen Gesichtern in Deutschland. 27 Jahre lang, von 1982 bis 2009, leitete er die deutschsprachige Abteilung von Radio Vatikan in Rom. Worauf viele Journalisten ein Berufsleben lang vergeblich hoffen, erhielt er gleich zweimal: ein Interview mit dem Nachfolger Petri.

Journalismus könne nur gelingen, so seine Überzeugung, wenn sich Kritik mit Wohlwollen verbindet. "Wenn ich gar nicht versuche, einen anderen Menschen aufgrund seiner Motive und seiner früheren Handlungen zu verstehen, werde ich weder ihm noch dem Publikum gerecht", sagte der Ordensmann einmal in einem Interview. Diese Haltung scheint inzwischen aus der Mode gekommen zu sein, blickt man auf die aufgeregt-aggressiven Debatten dieser Tage. 

Radio, Internet, Fernsehen

Über den Kirchensender funkte der Pater in alle Welt, erst über Kurzwelle, später auch via Internet. Einem breiten Publikum wurde Gemmingen durch viele Fernsehauftritte bekannt, etwa als er 2006 den Heimatbesuch von Benedikt XVI. kommentierte.

Anderen Medien gab der Vatikankenner bereitwillig Auskunft, wenn diese wieder einmal wissen wollten, warum die katholische Kirche Kondome immer noch ablehnt: häufig plakativ, bisweilen flapsig, Hauptsache verständlich. In diesem Stil zeigte sich der Einfluss seines Lehrers und Mitbruders Johannes Leppich. Der füllte in der jungen Bundesrepublik Stadien und erwarb sich durch seine flammenden Predigten den Beinamen "Maschinengewehr Gottes".

Gemmingen, der 1968 in München zum Priester geweiht wurde, teilte nicht Leppichs Militanz, und kritische Töne richtete er nicht selten an seine eigene Institution. Dem Vatikan empfahl er mehr Frauen in Führungspositionen. Lange vor Franziskus machte er öffentlich detaillierte Vorschläge zur Professionalisierung der vatikanischen Medienarbeit und zu einer umfassenden Kurienreform. Ginge es nach ihm, hätte das nach wie vor europalastige Kardinalskollegium heute doppelt so viele Mitglieder, vor allem viel mehr Afrikaner, Asiaten und Lateinamerikaner. 

Prophetisches Plädoyer

Als prophetisch erwies sich das Plädoyer des Paters, dass auch Päpste zurücktreten dürfen sollten. "Weil das Amt so anspruchsvoll ist und weil die Medizin es inzwischen möglich macht, dass man so alt werden kann", sagte er vor einigen Jahren. 2013 war es dann so weit, erstmals in der Neuzeit. Mit dem Nachfolger des emeritierten Professoren-Papstes aus Marktl am Inn erfüllte sich ein weiterer Wunsch Gemmingens: ein Kirchenoberhaupt aus Übersee.

2007 setzte ein Herzinfarkt den Umtriebigen länger außer Gefecht. Nach gründlicher Erholung betraute ihn die Gesellschaft Jesu noch einmal mit einer neuen Aufgabe. Für die kostspieligen Einrichtungen ihrer deutschen Provinz sollte Gemmingen bei Gönnern Geld lockermachen. Der Journalist mutierte erfolgreich zum Bettelmönch. Rund eine Million Euro im Jahr konnte er so den Jesuiten zuführen. Nicht nur ein Stiftungslehrstuhl an ihrer Münchner Hochschule für Philosophie verdankt seine Existenz dem unermüdlichen Werben des badischen Schwaben.

Vorträge über Franziskus' Handeln

Im vergangenen Herbst konnte er den Fundraising-Job in jüngere Hände legen. Dennoch ist der Ordensmann weiter viel unterwegs, pflegt seine exzellenten Kontakte zu Medienschaffenden, von Frank Elstner bis Gundula Gause. Landauf landab lässt er sich zu Vorträgen einladen, in denen er die Frage beantwortet: "Kann Franziskus die Kirchenkrise zu einer Kirchenchance machen?" Das in Deutschland verbreitete wechselseitige Misstrauen zwischen konservativen und liberalen katholischen Publizisten ist ihm ein Graus.

Noch eine Sorge beschäftigt ihn: dass Europa in Gefahr ist, das Grundwissen über seine Wurzeln in den jüdischen Zehn Geboten und dem christlichen Evangelium des Jesus von Nazareth zu vergessen. Hier müsste es einmal einen gemeinsamen Aufschrei prominenter Christen geben, findet Gemmingen.

Christoph Renzikowski
(KNA)

Nachrichten-Video

Zum Video:
Samstag, 19.08.2017

Video, Samstag, 19.08.2017:Wochenrückblick Christliche Nachrichten

Jetzt im Radioprogramm

13:00 - 18:00 Uhr 
Der Musiknachmittag

Kein Hass "op fremde Lück"

Wort des Bischofs - Das Buch

52 Impulse aus dem Jahr 2016 jetzt auch als Buch!

Tageskalender

Radioprogramm

  • Tageskalender
  • 19.08.
06:00 - 06:30 Uhr

Laudes

07:00 - 13:00 Uhr

Der Samstag

  • Welttag der humanitären Hilfe
  • Christliche Fanclubs für friedlichen Fußball
  • Christen in USA
  • Welttag der Humanitären Hilfe - Helfen unter erschwerten Bedingungen
07:10 - 07:15 Uhr

Landfunk

09:50 - 09:55 Uhr

Landfunk

11:11 - 11:14 Uhr

Wort zum Samstag

07:00 - 13:00 Uhr

Der Samstag

  • Welttag der humanitären Hilfe
  • Christliche Fanclubs für friedlichen Fußball
  • Christen in USA
  • Welttag der Humanitären Hilfe - Helfen unter erschwerten Bedingungen
13:00 - 18:00 Uhr

Der Musiknachmittag

  • Kein Hass "op fremde Lück"
  • Arno Steffen von LSE zur "Du bes Kölle-Kampagne"
13:00 - 18:00 Uhr

Der Musiknachmittag

  • Kein Hass "op fremde Lück"
  • Arno Steffen von LSE zur "Du bes Kölle-Kampagne"
18:00 - 20:00 Uhr

Kompakt

20:00 - 22:00 Uhr

Thema

23:00 - 24:00 Uhr

Kompakt

00:00 - 06:00 Uhr

Nachtportal

02:00 - 03:00 Uhr

Kopfhörer

Komplet – Das Nachtgebet mit Weihbischof Ansgar