Auch in Deutschland gibt es einige Pilgerrouten. Das Bistum Trier hat sie in einer Broschüre zusammengefasst.
Pilgern statt in den Knast

21.02.2019

Pilgern soll jungen Straftätern neue Perspektiven eröffnen In die Natur statt in den Knast

Einsamkeit, Gewalt, Drogen, Gefängnis: Jugendliche Straftäter hatten oft schon als Kinder kaum Chancen. Statt sie einer kriminellen Karriere zu überlassen, sucht ein europäisches Programm nach anderen Wegen.

"Ich bin in einem Heim aufgewachsen", berichtet die 23-jährige Belgierin Shana. Ihre Mutter habe sie und ihre elf Geschwister vernachlässigt und sich selbst überlassen. Shana wechselte von einer Einrichtung in die andere, nahm Drogen, kam in schlechte Gesellschaft. "Ich bin völlig entgleist und musste in ein geschlossenes Mädchenheim", erzählt sie. Später bewarb sie sich für ein Pilgerprogramm und wanderte drei Monate mit einem Begleiter durch England - jeden Tag 25 Kilometer.

Von der EU gefördertes Projekt

Das Pilgerprogramm ist ein von der EU gefördertes Projekt, in dem sich die belgische Organisation ALBA, die französische Institution SEUIL und die Sächsische Jugendstiftung zusammengeschlossen haben. Geleitet wird es von der Fachhochschule Dresden. Der Ansatz: Pilgern als Chance, dem Leben eine neue Richtung zu geben.

Das Programm hat Jugendliche in schwierigen Lebenslagen im Blick. Einige von ihnen haben Gewalt erlebt, wurden vernachlässigt, hatten von klein auf kaum eine Perspektive. Manche haben Straftaten begangen. "Für junge Menschen ist das oft die letzte Gelegenheit, ihrem Leben eine neue Richtung zu geben", sagt der Dresdner Sozialwissenschaftler und Projektkoordinator Karsten König. Auf einer Tagung in Berlin stellte er jetzt Ergebnisse des Programms vor.

Belgische Jugendliche müssen sich für die dreimonatige Reise bewerben. Sie sind noch minderjährig, und die meisten leben in einem Heim. Viele hätten Gewalt erlebt und die Verbindung zu Eltern, Schule, Freunden und sich selbst verloren, erklärt Organisator Stef Smits. "Wenn sie zu uns kommen, wissen sie nicht mehr weiter."

Existenzielle Fragen, Reflexion, Selbstvertrauen stärken

Auf der Reise geht es laut Smits darum, elementare Fragen zu klären: Wer bin ich? Was ist mein Weg? Was ist mir wichtig? Die eigene Identität zu reflektieren und Selbstvertrauen zu fassen, steht dabei im Zentrum. Die Teenager sind mit einem erwachsenen, ausdrücklich "nicht-professionellen" Begleiter unterwegs, der für sie Ansprechpartner ist und sie unterstützen soll. Die Jugendlichen hätten aufgrund ihrer Erlebnisse kein Vertrauen in offizielle Institutionen, sagt Smits.

Handys, Computer oder Musik bleiben zu Hause, nur ein Rucksack mit Zelt, Kleidung und Kochutensilien kommt mit. Monotones Gehen, körperliche Anstrengung: Die Jugendlichen sollen traumatische Erlebnisse in ihrem eigenen Tempo verarbeiten können.

Das Projekt in Sachsen ist auf eine Woche beschränkt und richtet sich an volljährige straffällig gewordene Jugendliche. Für sie sei die Wanderung im Harz die "letzte Verwarnung vor dem Gefängnis", sagt König. Fünf Tage pilgern oder ein halbes Jahr in Haft - die Jugendlichen erlebten, dass ihr Handeln Konsequenzen habe: "Wenn sie einen Rollkoffer mitbringen, statt wie angegeben einen Rucksack, dann müssen sie sich mit dem über die Wege abmühen", erklärt König.

Dazu kommen Reflexionsübungen über Ziele und die eigene Identität. Der Begriff Pilgern sei daher bewusst gewählt. "Die Jugendlichen haben bis dahin oft nur negatives Feedback bekommen", sagt König. Auf dem Weg erlebten sie, dass sie etwas leisten könnten. Von anderen Menschen Respekt zu erfahren und nicht als Straftäter wahrgenommen zu werden, verändere oft ihre Wahrnehmung.

Körperliche und psychische Anstrengung

Einen Perspektivwechsel erlebte auch Shana auf ihrer Reise: Am Anfang sei sie sehr rebellisch gewesen, habe viel geweint und ihre Freunde vermisst, erzählt sie. Und doch seien die drei Monate die bisher schönsten in ihrem jungen Leben gewesen - trotz fremder Umgebung und intensiver körperlicher und psychischer Anstrengung. "Ich habe gelernt, ich selbst zu sein", meint sie.

Die Reise als Umbruch, aber was folgt danach? Problematisch ist bislang die Nachbereitung. Zu Hause verfielen einige Jugendliche in alte Gewohnheiten, erzählen die Organisatoren des Programms. Auch Shana erging es so. Sie habe sich verändert, ihre Umgebung sei aber die gleiche geblieben, sagt sie. Daraufhin griff sie zu Drogen und landete im Heim. Doch die Erfahrung des Pilgerns habe nachgewirkt. "Ich habe mein Leben in die Hand genommen", sagt sie. "Jetzt habe ich meinen Platz, eine feste Arbeit und das Beste, meinen Sohn."

Anna Fries
(KNA)

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