Stempelset mit der Aufschrift "Kirchenaustritt"
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Heinrich Bedford-Strohm
Heinrich Bedford-Strohm

22.06.2019

Bedford-Strohm zur Studie über Kirchenaustritte "Keine Katastrophenmeldung"

Nach Ansicht des EKD-Ratsvorsitzenden Heinrich Bedford-Strohm steht die Kirche nicht vor dem Aussterben. Mit Blick auf die Studie zum Mitgliederschwund in den Kirchen betonte er: Die Kirche sei kein Auslaufmodell.

Der Ratsvorsitzende der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), Heinrich Bedford-Strohm, erwartet nach eigenen Worten auch in ferner Zukunft den Fortbestand "einer ausstrahlungsstarken Kirche". Mit Blick auf die jüngste Studie zur Kirchenmitgliedschaft im Jahr 2060 sagte er am Freitag beim 37.evangelischen Kirchentag in Dortmund: "Wir sind nicht kurz vor dem Aussterben." Auch in 40 Jahren würden demnach noch 22 Millionen Menschen in Deutschland einer christlichen Kirchen angehören: "Wir sind also sehr wohl noch da", sagte Bedford-Strohm auf dem Roten Sofa der Kirchenpresse.

Optimistischer Blick in die Zukunft 

Er sehe in den Resultaten der umstrittenen Studie von katholischer und evangelischer Kirche "keine Katastrophenmeldung", betonte der Landesbischof aus Bayern. Die Studie sei richtig gewesen, denn sie schaffe Klarheit über die zu erwartende Zahl der Kirchenmitglieder, die der Erhebung zufolge bis 2060 um Hälfte sinken wird. "Wichtig ist, wie man auf diese Ergebnisse reagiert", erklärte Bedford-Strohm.

Natürlich seien diese Szenarien bedrohlich und zugleich alarmierend, räumte er ein. Doch sehe er der Zukunft optimistisch entgegen, wenn sich Menschen in Freiheit bewusst und aus Überzeugung zur Kirchenmitgliedschaft entscheiden und "aus der Kraft des Glaubens leben".

Kirche sei kein Auslaufmodell, unterstrich der Bischof. Doch die Kirche müsse alles dafür tun, ihre Glaubensbotschaft wieder stärker ins öffentliche Bewusstsein zu rücken. "Es geht um eine radikale Liebe zur Welt", sagte Bedford-Strohm. "Wir als Kirche müssen auch ausstrahlen, wovon wir sprechen." Mit dem tiefen Vertrauen zu Gott habe man eine unschätzbar wertvolle Ressource. Wer diesen Glauben "in seine Seele sickern lässt, der lernt dankbar zu leben".

"Wir müssen handeln, und wir werden handeln"

Der Ratsvorsitzende bekannte zudem, dass ihm jeder bekanntgewordene Fall von sexuellem Missbrauch in der evangelischen Kirche "durch Mark und Bein geht". Diese Taten von Amtsträgern täten ihm sehr weh. Und zwar nicht, weil das Image der Kirche beschädigt werde und die Mitglieder davonliefen, sondern weil es um die Institution Kirche gehe, sagte Bedford-Strohm. Die Kirche "steht für die Liebe Gottes, da kann der Widerspruch zu sexualisierter Gewalt nicht größer sein".

Der Landesbischof kündigte an, man werde alles tun, um die Prävention zu verbessern. "Wir müssen handeln, und wir werden handeln", stellte er klar. Er verwies auf eine weitere Neuerung, die auf den Wunsch vieler Betroffener zurückgehe. Ab dem 1. Juli werde es eine neue, bundesweite Ansprechstelle für Opfer geben, besetzt mit "geschultem Personal, das nicht selbst Teil des kirchlichen Systems ist".

(epd, DR)

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