Verschiedene Medaillions mit dem Abbild des Heiligen Christophorus
Verschiedene Medaillions mit dem Abbild des Heiligen Christophorus

24.07.2019

Schutzpatron der Autofahrer: Gedenktag des Heiligen Christophorus Legende vs. Glaubenswahrheit?

Als Schutzpatron der Reisenden hängt er in vielen Autos - der Heilige Christophorus. An diesem Mittwoch ist in Deutschland sein Gedenktag. Doch welche Bedeutung haben der Heilige und seine Legenden für die Christen von heute?

Ein großer Mensch mit Stab trägt das Jesuskind auf den Schultern über einen Fluss. So wird der Heilige Christophorus in der Ikonographie häufig dargestellt. Denn in der bekanntesten Legende war Christophorus ein Riese. Er trug den Namen Offerus.

Mit seiner Erscheinung erschreckte er die Menschen, die ihm begegneten. Der Riese beschloss, dem mächtigsten Herrscher zu dienen und fing an, ihn zu suchen. Er fand aber keinen. Irgendwann riet ihm ein frommer Einsiedler, dass nur Gottes Macht unbegrenzt sei. Der Riese solle seine Körpergröße nutzen und Reisende über einen Fluss tragen - als Dienst für den Willen Gottes. Gesagt, getan.

Als er eines Tages ein Kind auf die Schulter nahm, um es über den Fluss zu tragen, passierte jedoch etwas ungewöhnliches. Je tiefer Offerus in das Gewässer stieg, desto schwerer schien das Kind zu werden. In der Mitte des Stromes keuchte Offerus schließlich: "Kind, Du bist so schwer, als hätte ich die Last der ganzen Welt zu tragen!"

Das Kind antwortete: "Wie Du sagst, so ist es, denn ich bin Jesus, der Heiland. Und wie Du weißt, trägt der Heiland die Last der ganzen Welt." Am anderen Ufer angelangt, setzte Offerus das Kind ab. Das Kind sagte zu ihm: "Du hast den Christ getragen, von jetzt an sollst Du Christofferus, also Christusträger, heißen." Diese Legende wurde populär, besonders durch ihre schriftliche Fassung und Verbreitung in der Legenda Aurea.

Legende oder Wahrheit?

Es jährt sich einmal wieder der Gedenktag des Heiligen Christophorus. Doch wie können Christen mit einer solchen Legende umgehen? Hat es eine Bedeutung, wenn bis heute keine Einzelheiten aus dem Leben des Heiligen bekannt sind und die Geschichte nicht belegbar ist? Vor 50 Jahren sollte der heilige Christophorus aus dem Heiligenkalender gestrichen werden, weil eben zu wenig über ihn bekannt war. Manche behaupteten sogar, er habe nie historisch existiert und sei eine rein legendarische Gestalt.  

"Legenden sind keine Märchen", erklärt der damalige Domkapitular und jetzige Generalvikar Markus Hofmann in seiner Predigt am Christophorustag 2017. Sie hätten einen historischen Kern, um den herum dann Geschichten zur Ausschmückung entstanden seien. "Heiligen-Legenden sind keine Romane, sondern Erzählungen, die Glaubenswahrheiten veranschaulichen", wird er konkreter.

Als historisches Zeugnis für seine Existenz gilt mittlerweile die Weihe einer Kirche im Jahr 454 in Chalkedon - im heutigen Istanbul. Zeugnisse zeigen, die Kirche wurde dem heiligen Christophorus schon im 5. Jahrhundert geweiht. "Damals war es nur möglich, eine Kirche einem Märtyrer zu weihen", erklärt Hofmann. Deswegen sei klar gewesen, dass Christophorus wirklich gelebt habe und als Märtyrer für Christus gestorben sei.

Ein Monster?

Nach der Urlegende soll er ein hundsköpfiges, menschenfressendes Ungeheuer namens Probus oder Reprobus gewesen sein, das erst durch die Taufe die Sprache erlernte und den Namen Christophorus erhielt. "Hundsköpfig heißt schlicht Heide, ungetauft“, erklärt Hofmann. Und hier sieht er die Verbindung noch zur heutigen Taufe. "Ein Mensch ohne Taufe kann Gott nicht so ansprechen, nicht so loben und verehren, wie es Jesus gelehrt hat." Darum würden bei der Taufe bis heute die Ohren und der Mund des Täuflings gesegnet, damit der Getaufte lerne das Evangelium zu hören, zu verstehen und dann den Glauben auch richtig zu bekennen.

So würden alle Gläubigen in der heiligen Taufe auch Christusträger werden. Wie Christophorus Jesus in der Taufe auf sich genommen habe, so ist Hofmann überzeugt, so sind doch die gläubigen Christen aufgerufen, Jesus mit allen Kräften zu dienen - sei es zu Fuß mit dem Fahrrad, dem Auto, dem Schiff oder dem Flugzeug - alle Wege sollen auf dieses Ziel gerichtet sein.

Melanie Trimborn
(DR)

Adventskalender

Messenger-Gemeinde

Im Video: Täglicher Gottesdienst

Sehen Sie hier den täglichen Gottesdienst aus dem Kölner Dom. An Werktagen ab 9 Uhr, an Sonn- und Feiertagen ab 12 Uhr in der Mediathek.

Weihbischof Puff: täglicher Impuls und Fürbitten

Morgenimpuls mit Schwester Katharina

Jeden Morgen von Montag bis Freitag on Air und Online: Schwester Katharina Hartleib aus Olpe begleitet Sie mit spirituellen Impulsen in den Tag.

Der gute Draht nach oben!

Tageskalender

Radioprogramm

  • Tageskalender
  • 14.12.
06:30 - 11:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

  • 10 Jahre Theologisch-Zoologisches Institut Münster
  • Advent im LVR-Freilichtmuseum Lindlar
10:15 - 10:20 Uhr

Alle Wetter!

11:00 - 16:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

  • 10 Jahre Institut für Theologische Zoologie
  • Historische Weihnachtsbräuche im LVR-Freilichtmuseum Lindlar
  • Advents-Orgelkonzert im Kölner Dom, Gespräch mit Domorganist Winfried Böning
  • Wir spielen Ihre Wunschtitel
  • Musical "Flashdance" in Köln
11:11 - 11:15 Uhr

Wort zum Samstag

11:00 - 16:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

  • 10 Jahre Institut für Theologische Zoologie
  • Historische Weihnachtsbräuche im LVR-Freilichtmuseum Lindlar
  • Advents-Orgelkonzert im Kölner Dom, Gespräch mit Domorganist Winfried Böning
  • Wir spielen Ihre Wunschtitel
  • Musical "Flashdance" in Köln
Heutiges Evangelium:
In dieser Woche zu Gast:
In dieser Woche zu Gast:

DOMRADIO.DE auch auf Alexa

Gottesdienste, Nachrichten und das Evangelium – jetzt täglich auch auf Ihrem Echo und Echo Show!

Wort des Bischofs

Der geistliche Impuls von Kardinal Woelki. Jeden Sonntag neu.

Wochenkommentar

Der DOMRADIO.DE Chefredakteur blickt auf die Woche.

Kostenlose Radio-App für iPhone und Android

Nehmen Sie Ihr DOMRADIO.DE mit wohin Sie wollen und wann immer Sie Lust haben. Funktionen: Nachrichten, Podcasts, Mediathek, Wecker, Sleep-Timer, Bluetooth, Chromecast, AirPlay, CarPlay, Android Wear…