Papst Franziskus (r) kommt am 13.05.2017 in Fatima (Portugal) zur Heiligen Messe.
Papst Franziskus (r) kommt am 13.05.2017 in Fatima (Portugal) zur Heiligen Messe.
Papst Franziskus (2.v.r.) tauscht in Fatima seinen Pileolus mit dem eines Kindes.
Papst Franziskus (2.v.r.) tauscht in Fatima seinen Pileolus mit dem eines Kindes.

13.05.2017

Papst spricht Hirtenkinder heilig Höhepunkt einer Pilgerfahrt

Dieses Mal ist es keine politische Mission, sondern eine "besondere Reise", die Papst Franziskus unternimmt. Zum Höhepunkt seiner Pilgerfahrt ins portugiesische Fátima spricht er zwei Kinder heilig.

Hunderttausende Pilger haben am 100. Jahrestag der Marien-Erscheinung von Fátima die Heiligsprechung zweier Hirtenkinder durch Papst Franziskus verfolgt. "Danke Brüder und Schwestern, dass ihr mich begleitet habt", sagte das katholische Kirchenoberhaupt am Samstag an die Menge gerichtet, die sich schon früh auf dem Platz vor dem Heiligtum in dem kleinen portugiesischen Wallfahrtsort versammelt hatte.

Die 19. Auslandsreise des Argentiniers ist eine Pilgerfahrt und steht ganz im Zeichen der Visionen der Hirtenkinder, denen nach katholischem Glauben die Jungfrau Maria vom 13. Mai 1917 an - mitten im Ersten Weltkrieg - insgesamt sechsmal erschienen war.

Im Zeichen von Maria und den Seherkindern

Maria könne allen Hoffnung und Frieden geben, sagte der Papst am Samstag bei der Messe zur Heiligsprechung von zwei der drei Seherkinder von Fatima. Zudem verurteilte er eine «Gleichgültigkeit, die unser Herz erstarren lässt». Kirche müsse missionarisch, einladend, frei, treu sowie "arm an Mitteln und reich an Liebe"sein.

Der Papst würdigte die Seherkinder Francisco und Jacinta als Vorbilder. Die "göttliche Gegenwart" sei fester Bestandteil ihres Lebens gewesen. Vor der Heiligsprechung der Geschwister hatte Franziskus einige Minuten im stillen Gebet an ihren sowie dem Grab Lucias verharrt. Besonders ging der Papst in seiner auf Portugiesisch gehaltenen Predigt auch auf die Gottesmutter Maria ein, die den Menschen Mutter sei und ihnen Schutz und Hoffnung bringe.

Die ersten Kinder, die heiliggesprochen wurden, ohne Märtyrer zu sein

Papst Franziskus berichtete den Gläubigen, wie die Geschwister vor hundert Jahren die Erscheinung erlebt hatten. Die kleine Jacinta habe nicht an sich halten können und ihrer Mutter erzählt, die Gottesmutter gesehen zu haben. In den Folgemonaten erschien sie ihr, ihrem Bruder und ihrer Cousine Lúcia dos Santos weitere fünf Mal.

Jacinta wurde wie ihr Bruder Francisco Marto offiziell in den Kreis der Heiligen aufgenommen. Die beiden starben wenige Jahre, nachdem ihnen die in weiß gekleidete Muttergottes drei Prophezeiungen gemacht haben soll. Jacinta wurde neun, ihr Bruder zehn Jahre alt. Lúcia dos Santos wurde später Nonne und starb 2005 im Alter von 97 Jahren. Ihre Heiligsprechung wird noch geprüft. Francisco und Jacinta sind die ersten Kinder, die heiliggesprochen wurden, ohne Märtyrer zu sein.

Für den Frieden in der Welt zu beten

"Als eine um die Nöte ihrer Kinder besorgte Mutter ist Maria hier mit einer Botschaft des Trostes und der Hoffnung für die sich im Krieg befindende Menschheit und die leidende Kirche erschienen", hatte Franziskus am Freitag zum Auftakt seiner apostolischen Reise gesagt. Er rief die Gläubigen auf, täglich für den Frieden in der Welt zu beten.

Das Katholiken-Oberhaupt traf am Samstag in Portugal auch Ministerpräsident António Costa, nachdem er am Freitag nach seiner Ankunft in Monte Real vom Staatsoberhaupt Marcelo Rebelo de Sousa begrüßt worden war.

Nach Einbruch der Dunkelheit halten alle brennende Kerzen hoch

In Fátima hatte Franziskus sich am Freitag im Gebet auf die Heiligsprechung vorbereitet. Der Jesuit segnete Kerzen in der Erscheinungskapelle. Vor Tausenden Gläubigen, die nach Einbruch der Dunkelheit brennende Kerzen hochhielten, betonte der Papst, die Gottesmutter Maria sei kein Heiligenbild, "an das man sich wendet, um kostengünstig Gefallen zu bekommen".

Jährlich besuchen Millionen Pilger, darunter viele Kranke, den Wallfahrtsort in dem tiefkatholischen Land. Zum Papst-Besuch war der Ansturm besonders groß. Am Samstag versammelten sich schätzungsweise 400 000 Gläubige auf dem Platz vor der Basilika. Wer nicht reinkam, wartete auf den umliegenden Straßen. Nach einem Mittagessen mit Bischöfen und einer Abschiedszeremonie auf dem Militärflugplatz in Monte Real wird der 80-jährige Papst am Abend in Rom zurückerwartet.

(dpa, KNA)

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