Blick auf die Grabkapelle in der Grabeskirche in Jerusalem
Blick auf die Grabkapelle in der Grabeskirche in Jerusalem
Plakat zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Plakat zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Die Stellungnahme wird vor der geschlossenen Grabeskirche vom griechisch-orthodoxen Patriarch Theophilos III. von Jerusalem (2.v.l.) verlesen
Die Stellungnahme wird vor der geschlossenen Grabeskirche vom griechisch-orthodoxen Patriarch Theophilos III. von Jerusalem (2.v.l.) verlesen
Menschen stehen vor der Absperrung der Eingangstür zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Menschen stehen vor der Absperrung der Eingangstür zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Betende Frauen stehen vor der Absperrung der Eingangstür zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Betende Frauen stehen vor der Absperrung der Eingangstür zur geschlossenen Jerusalemer Grabeskirche
Die drei Kirchen, die sich die Besitzrechte an der Grabeskirche in Jerusalem teilen, beschließen sie aus Protest zu schließen.
Die drei Kirchen, die sich die Besitzrechte an der Grabeskirche in Jerusalem teilen, beschließen sie aus Protest zu schließen.

25.02.2018

Kirchen schließen Grabeskirche aus Protest gegen Politik Israels "Genug ist genug"

Warten vor verschlossenen Toren? Das passiert an der Jerusalemer Grabeskirche so gut wie nie. Am Sonntag aber schlossen die Kirchenführer die Heilige Stätte aus Protest gegen die israelische Politik.

Es ist der jüngste Akt im sich verschärfenden Streit zwischen Kirchenführern und israelischen Autoritäten um kirchliches Eigentum und dessen Besteuerung: Die Schließung der Grabeskirche. Am Sonntagmittag drängten sich Dutzende Journalisten und Pilger vor den verschlossenen Toren. "Bis auf weiteres" und "als Maßnahme des Protests" habe man sich zu diesem "beispiellosen Schritt" entschlossen, verlas der griechisch-orthodoxe Patriarch Theophilos III. im Beisein des Franziskanerkustos Francesco Patton und des Vertreters des armenischen Patriarchen Nourhan Manougian, Erzbischof Sevan Gharibian, die Erklärung der drei Kirchen.

Bisheriger Höhepunkt

"Genug ist genug - Stoppt die Verfolgung der Kirchen", war auf großen Transparenten zu lesen. Der Protest der Kirchenführer gilt jüngsten Maßnahmen der Stadt Jerusalem, Kommunalsteuern für Kirchenbesitz einzutreiben sowie einem Gesetzesvorhaben, das den Verkauf von Kirchenland betrifft. In den Augen der Kirchen ist dies der bisherige Höhepunkt einer "systematischen Kampagne gegen die Kirchen und die christlichen Gemeinschaften im Heiligen Land" sowie eine "schamlose Verletzung des bestehenden Status quo".

Missbrauch, Diskriminierung, Rassismus: Die Wortwahl in der kirchlichen Stellungnahme ist nicht zimperlich. Auf Kosten der ärmsten christlichen Familien würden Gesetzesvorhaben vorangetrieben, die "uns alle an Gesetze ähnlicher Natur erinnern, die gegen die Juden in den dunklen Zeiten in Europa erlassen wurden" – eine Aussage, die für einige der anwesenden Touristenführer zu deutliche antisemitische Züge trägt. "Im Hass gegen die Juden" seien sich die Kirchenvertreter, die jahrzehntelang nicht einmal die Renovierung der Kirche vorangebracht hätten, auf einmal einig, formuliert es ein israelischer Touristenführer.

Kritik gegen Kirchenschließung

Für Hana Bendcowsky, Programmdirektorin des "Jerusalemer Zentrums für jüdisch-christliche Beziehungen" im "Rossing Center für Bildung und Dialog" zielen der Schritt selbst wie auch die drastische Sprache der Stellungnahme darauf ab, "ein Maximum an Aufmerksamkeit" zu erzielen – in einer Zeit, in der "die israelische Regierung mit anderen Dingen beschäftigt" sei und die israelische Bevölkerung sich wenig für die Belange der christlichen Minderheit interessiere.

Auch wenn sie die Nazivergleiche der Kirchen für falsch und kontraproduktiv halte, so die Jerusalemer Jüdin gegenüber der Katholischen Nachrichten-Agentur (KNA), in der Sache haben die Kirchen ihrer Meinung nach Recht. Beides, die Frage der Besteuerung wie auch das Gesetzesvorhaben, "verletzt den Status quo". Änderungen an der überlieferten Ordnung, sagt Bendcowsky, "können erst nach Gesprächen und gegenseitigen Abkommen geschehen".

Medienaufmerksamkeit sei nötig

Die Schließung der Grabeskirche sei aus kirchlicher Sicht "ein ziemlich großes Kaliber", bewertet der Rektor des Österreichischen Hospizes, Markus Bugnyar, die Maßnahme. Zugleich äußert er jedoch Zweifel, ob sich die einheimische kirchliche Wahrnehmung mit jener der Israelis und der christlich-westlichen Welt deckt. Die jetzige Protestaktion könne, "wenn sie nicht gelingen sollte", die Verhandlungsposition der Christen nachhaltig schwächen. "Intensive internationale Medienaufmerksamkeit" sei nun zur Begleitung des Protests nötig.

Den an den geschlossenen Toren der Grabeskirche gestrandeten Besuchern war von Unverständnis oder Ärger zunächst wenig anzumerken. "Wenn Jerusalem pleite ist, sollen die ultraorthodoxen Juden arbeiten gehen", formulierte es Touristenführerin Gaby Levy. "Denn was würde der Bürgermeister ohne Pilger machen?" In deren Gesichtern sah man vor allem Trauer und manch eine Träne an diesem Tag. Still beteten sie entlang den Mauern – Szenen, die an die Klagemauer erinnerten.

Enttäuschte Touristen

Bei allem Verständnis für die örtlichen Christen und ihre Probleme mit dem Staat "sind wir doch sehr enttäuscht", so ein Paar aus Österreich. Zu vielen anderen Gruppen waren die Informationen über die unbefristete Schließung der Kirche und deren Hintergründe unterdessen gar nicht erst durchgedrungen. Geduldig warteten sie an den Barrieren vor dem geschlossenen Portal, die Anweisung ihres Tourguides im Ohr: "Wenn geöffnet wird, sollten wir so schnell wie möglich zum Grab gehen, um langes Warten zu vermeiden."

Wie viel Zeit bis zur Wiedereröffnung tatsächlich vergehen wird, vermochte auch Schlüsselwärter Adeeb Joudeh nicht zu sagen. Die Kirche zu Beginn der Hochsaison zu schließen, schade dem Tourismus und der Wirtschaft, so der Jerusalemer Moslem. Damit werde die Angelegenheit zum Problem für die israelische Regierung – unter dem Strich aus seiner Sicht also "der richtige Schritt".

 

Andrea Krogmann
(KNA)

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