US-Präsident Donald Trump mit der Bibel
US-Präsident Donald Trump mit der Bibel

15.09.2020

Volkskirchen der USA unter Veränderungsstress Balance-Akt zu Wahlkampfzeiten

Die protestantischen Volkskirchen in den USA stehen unter Stress. Konservativere Mitglieder wandern zu den Evangelikalen ab. Es drohen Spaltungen.

Nach den Schüssen von Polizisten auf den Schwarzen Jacob Blake in Kenosha ergriffen die Lutheraner die Initiative: Sie luden in der politisch gespaltenen Stadt im US-Bundesstaat Wisconsin zu einem Fürbitt-Gottesdienst ein.

Die "Evangelical Lutheran Church in America" betrachtete es als ihre Aufgabe, Menschen aus allen Teilen der Gesellschaft zusammenzubringen.

"Ein Gift, das uns allen schadet"

Aber Bischof Paul Erickson von der Synode des Großraums Milwaukee bezog auch klar Position. "Rassismus ist ein Gift, das uns allen schadet", predigte Erickson den 200 Zuhörern, die mit Maske und körperlichem Abstand am 2. September zur "Grace Lutheran Church" in Kenosha kamen, um für Blake, dessen Angehörige und die Stadt zu beten.

Bemerkenswert an der Initiative der zweitgrößten protestantischen "Mainline"-Kirche ist, dass die rund 3,5 Millionen Mitglieder zu 94 Prozent weiß sind. Bischöfin Elizabeth Eaton rückt das Engagement denn auch in eine historische Perspektive. Sie hoffe, die Lutheraner hätten damit ein Zeichen der sozialen Gerechtigkeit nach langen Phasen gesetzt, "in denen wir nichts getan haben."

Die traditionellen protestantischen Kirchen in den USA erlebten in den vergangenen Jahren erhebliche Veränderungen. Das hat viel mit der Abwanderung von Mitgliedern zu evangelikalen Gemeinden oder Austritten zu tun. Lutheraner, Reformierte, Presbyterianer, Methodisten, Episkopale und schwarze AME-Kirchen machen heute zusammen nur noch 15 Prozent der US-Gesellschaft aus - zehn Prozent weniger als die Evangelikalen.

Konfliktlinien quer durch die Gemeinden

Weil es Volkskirchen sind, verlaufen die Konfliktlinien, wie bei den amerikanischen Katholiken, nicht selten direkt durch die Gemeinden. Allen voran bei Dauerbrennern der amerikanischen Kulturkämpfe wie der Ehe gleichgeschlechtlicher Paare, der Ordination von Klerikern mit unterschiedlicher sexueller Orientierung und Abtreibung.

Die mit sieben Millionen Mitgliedern größte "Mainline"-Kirche in den USA, die United Methodist, wird sich deshalb im nächsten Jahr spalten. Sie schaffte es nicht, ihre Meinungsverschiedenheiten zu Fragen der Sexualität zu überbrücken. Wie schon vorher bei der Episkopal-Kirche sind es die eher konservativen Mitglieder, die ausscheren.

John Dorhauer, der den 800.000 Reformierten der United Church of Christ vorsteht, sagt, seine Kirche lege Wert darauf, Menschen mit verschiedenen Weltsichten willkommen zu heißen. "Unsere Pastoren müssen einen Rahmen schaffen, in dem sich jeder frei im Gebet ausdrücken kann."

Tatsächlich finden sich in den meisten Volkskirchen der Protestanten auch ganz unterschiedliche politische Haltungen - also Republikaner, Demokraten und Unabhängige. Das Musterbeispiel waren bisher die Methodisten, denen so unterschiedliche Politiker wie Hillary Clinton und George W. Bush angehören. Durch die Abwanderung konservativerer Mitglieder zu den Gemeinden der Freikirchen hat sich das Zentrum aber auch hier weiter nach links verschoben.

Dabei kommt es nur selten vor, dass Pastoren politische Predigten halten. Die Gemeinden der Volkskirchen profilieren sich eher durch tätige Nächstenliebe, soziale Dienste und neutrale politische Aktivitäten wie das Registrieren von Wählern. "Diese Protestanten sind oft besonnener in ihrer öffentlichen Rhetorik", meint der Vorsitzende der Konferenz der methodistischen Bischöfe, Kenneth Carter.

Geeint für moralische "Prinzipien und Werte"

In einem Punkt haben sich alle Volkskirchen klar positioniert: beim Ringen um das Ende von Diskriminierung wegen Hautfarbe, Religion und Herkunft. So wie nach der gewaltsamen Räumung des "Lafayette-Platzes" vor dem Weißen Haus, als Präsident Donald Trump vor die St. John's Episcopal Kirche zog, um sich dort mit Bibel ablichten zu lassen.

"Er kam nicht, um zu beten, sondern um parteiische Politik zu machen", verwahrt sich der erste schwarze Vorsitzende der Episkopal-Kirche in den USA, Michael Curry, gegen den Missbrauch eines Gotteshauses seiner Glaubensgemeinschaft als Kulisse. "Wir unterstützen oder opponieren nicht gegen einen bestimmten Kandidaten", stellt Curry klar. "Aber wir verteidigen unsere moralischen Prinzipien und Werte, die der Schlüssel zu unserem Glauben sind."

Thomas Spang
(KNA)

Sonderseite zur DBK-Vollversammlung

Die deutschen Bischöfe in Fulda: Artikel, Videos, Bilder und Interviews.

Im Video: Täglicher Gottesdienst

Sehen Sie hier den täglichen Gottesdienst aus dem Kölner Dom. An Werktagen ab 9 Uhr, an Sonn- und Feiertagen ab 12 Uhr in der Mediathek.

Messenger-Gemeinde

Tageskalender

Radioprogramm

 25.09.2020
06:30 - 10:00 Uhr

DOMRADIO - Der Morgen

  • Schöpfung bewahren - Fridays For Future gehen wieder auf die Straßen
  • Dreikönigswallfahrt: Orgelmusik und Architektur
10:00 - 15:00 Uhr

DOMRADIO Der Tag

  • Kölner Betroffenen-Beirat zur Entschädigungslösung der Bischöfe
  • Churches für Future sind bei Klimastreik dabei
  • Dreikönigswallfahrt: Kollekte für Beirut
10:00 - 15:00 Uhr

DOMRADIO Der Tag

  • Kölner Betroffenen-Beirat zur Entschädigungslösung der Bischöfe
  • Churches für Future sind bei Klimastreik dabei
  • Dreikönigswallfahrt: Kollekte für Beirut
15:00 - 19:00 Uhr

DOMRADIO Der Nachmittag

  • "Choco4Change": Mit Schokolade das Klima schützen
  • Gratis-Haarschnitte für Obachlose
  • 60 Jahre Kölner Kunststation Sankt Peter
15:00 - 19:00 Uhr

DOMRADIO Der Nachmittag

  • "Choco4Change": Mit Schokolade das Klima schützen
  • Gratis-Haarschnitte für Obachlose
  • 60 Jahre Kölner Kunststation Sankt Peter
19:00 - 22:00 Uhr

DOMRADIO Der Abend

  • Libanon-Hilfe vom Erzbistum Köln
  • Churches for Future
  • Betroffenenbeirat zur Bischofskonferenz
22:00 - 22:30 Uhr

DOMRADIO Nachtgebet

Heutiges Evangelium:
In dieser Woche zu Gast:
In dieser Woche zu Gast:

Das Heilige Jahr in Santiago de Compostela

Pilgerreise auf dem Jakobsweg mit „ne Bergische Jung“ Willibert Pauels! Jetzt anmelden für Juli 2021!

Himmelklar Podcast

durchatmen – Der Seelsorge Podcast

Weihbischof Puff: täglicher Impuls und Fürbitten

Wort des Bischofs

Der geistliche Impuls von Kardinal Woelki. Jeden Sonntag neu.

Wochenkommentar

Der DOMRADIO.DE Chefredakteur blickt auf die Woche.

Kostenlose Radio-App für iPhone und Android

Nehmen Sie Ihr DOMRADIO.DE mit wohin Sie wollen und wann immer Sie Lust haben. Funktionen: Nachrichten, Podcasts, Mediathek, Wecker, Sleep-Timer, Bluetooth, Chromecast, AirPlay, CarPlay, Android Wear…