Papst Paul VI. reiste 1969 nach Uganda
Papst Paul VI. reiste 1969 nach Uganda
Rief die erste Weltbischofssynode ein: Papst Paul VI.
Papst Paul VI.

31.07.2019

Vor 50 Jahren besuchte erstmals ein Papst Uganda Zeit der Demagogen Afrikas - Ernstmachen mit Weltkirche

Wenige Tage nach der US-Mondlandung reiste erstmals ein Papst nach Uganda. Paul VI. machte ernst mit dem Thema Weltkirche. Zur Begrüßung wurde für ihn die Königstrommeln geschlagen und einen eigens komponierten Cha-Cha-Cha getanzt.

Der "Spiegel"-Korrespondent griff für seinen Einstieg ganz tief in die Klischeekiste. "Trommeln dröhnten, Hörner kreischten, Bantu-Neger im Lendenschurz tanzten nach exotischen Rhythmen." Kampalas Erzbischof Emmanuel Kiwanuka Nsubunga solle sogar seine Landsleute vorsorglich ermahnt haben: "Versucht euch zu benehmen, wenn Seine Heiligkeit kommt!"

War es so - oder anders? Jedenfalls war der Empfang für Paul VI. königlich, als er am 31. Juli 1969, vor 50 Jahren, als erster Papst Uganda besuchte. Das Begleit-Szenario mutet heute, wo das Reisepapsttum bereits ein halbes Jahrhundert alt ist, nicht mehr so schlagzeilenträchtig an.

Euphorischer Empfang

Doch damals war all das ungeheuer neu: Eine junge Krankenschwester, die in der Nacht vor dem Papstbesuch in Kampala ihren Erstgeborenen "Paul" zur Welt gebracht hatte und ihn nun dem Namensgeber zum Segnen hinhielt; ein verkrüppelter Greis, der sein ganzes Vermögen - einen Shilling - dem "Großen Weißen Vater" vermachen wollte, der für so viele Kinder auf der Welt zu sorgen hatte; Arbeiter, die tagelang auf ihren Lohn verzichteten, um Löcher in den Straßen zu füllen; Lastwagen, die Tonnen Bananen heranschafften, um all die Pilger zu versorgen; ein eigens komponierter Papst-Cha-Cha-Cha, den Radio Uganda rauf und runter spielte: "Paul-Mania" statt "Beatle-Mania".

Reise mit politische Botschaft

Die überall greifbare Exotik dieser ersten Afrika-Reise überhaupt überlagerte zwar vieles - doch damals drangen doch noch zumindest die zentralen Botschaften des Papstes medial durch. Giovanni Battista Montini, der Konzilspapst Paul VI. (1963-1978), wollte ganz bewusst ein "moderner" (und mobiler) Papst sein, der zu den Menschen geht; der nicht nur im Vatikan residiert und erwartet, dass der, der etwas von ihm will, sich gefälligst auch zu ihm nach Rom bewegt; der ernst macht mit der katholischen Weltkirche; der sie besucht, sich selbst ein Bild macht. Und der ein Botschafter, auch ein politischer, des Evangeliums ist.

"Populorum progressio"

Nur wenige Tage zuvor hatte der Papst noch gebannt die ersten Schritte des Menschen auf dem Mond verfolgt - und die Mondlandung der USA begrüßt als ein Symbol des menschlichen Fortschritts auf dem Weg zu nachhaltiger Entwicklung für die gesamte Menschheit. Und im Sinne seiner Entwicklungsenzyklika "Populorum progressio" predigte Paul VI. auch in Uganda: Gott leite die gesamte Menschheit. Er sei nicht mehr nur ein weißer Gott der Europäer - sondern längst auch in Afrika zuhause.

Einheimische Priester und Bischöfe

Das ostafrikanische Uganda war in diesem Sinne gut gewählt. Es war unter dem (freilich autokratisch regierenden) Milton Obote nicht nur politisch leidlich stabil; noch war nicht abzusehen, dass sich kaum 18 Monate später mit Idi Amin der "Schlächter von Afrika" an die Macht putschen würde. Uganda war auch das erste Land des Kontinents gewesen, in dem der Vatikan seit den 1920er/30er Jahren entschieden auf einheimische Priester und Bischöfe setzte.

1939 war hier mit Joseph Kiwanuka der erste einheimische Bischof des lateinischen Ritus in Afrika seit den Zeiten des heiligen Augustinus (354-430) geweiht worden. Symbolisch setzte Paul VI. beim ersten Papstbesuch in Afrika überhaupt diese Missionsstrategie fort: In Kiwanukas früherer Kathedrale weihte er neue afrikanische Bischöfe, zwölf an der Zahl wie einst die Apostel. Den afrikanischen Kirchenführern rief er zum Abschied zu: "Nun seid ihr eure eigenen Missionare!"

Als Friedensvermittler gescheitert

In einer Hinsicht scheiterte Paul VI. in Kampala komplett - und er ging auch offensiv mit diesem Scheitern um: Bis zuletzt versuchte er vergeblich, politisch im Bürgerkrieg zwischen Nigeria und Biafra zu vermitteln. Die hochrangigen Delegationen der Konfliktparteien und mehrerer Nachbarstaaten gingen ohne jede Annäherung auseinander. Vor dem ugandischen Parlament räumte Paul VI. ein, er sei als Kirchenoberhaupt "schwach und klein".

Ende 2015 hat mit Franziskus zuletzt ein Papst Uganda besucht. Während Menschenrechtler beklagen, auch seit dieser Visite habe sich in Uganda nicht viel zum Guten verändert, hat sich Langzeitpräsident Yoweri Museveni nun ein besonderes Stück Symbolpolitik ausgedacht.

Zum 50. Jahrestag des Papstbesuchs von 1969 - zugleich auch das 50. Jubiläum des Afrikanischen Bischofsrates SECAM - kündigte er an, den Bischöfen Afrikas eine neue Amtstracht spendieren zu wollen. Der Traum vieler Afrikaner damals wie heute ist dagegen immer noch unerfüllt: "Der Papst war hier - jetzt kann auch der Frieden kommen!"

Von Alexander Brüggemann
(KNA)

Sonderseite zur DBK-Vollversammlung

Die deutschen Bischöfe in Fulda: Artikel, Videos, Bilder und Interviews.

Im Video: Täglicher Gottesdienst

Sehen Sie hier den täglichen Gottesdienst aus dem Kölner Dom. An Werktagen ab 9 Uhr, an Sonn- und Feiertagen ab 12 Uhr in der Mediathek.

Messenger-Gemeinde

Tageskalender

Radioprogramm

 26.09.2020
06:30 - 11:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

10:15 - 10:20 Uhr

Alle Wetter!

11:00 - 16:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

11:11 - 11:15 Uhr

Wort zum Samstag

11:00 - 16:00 Uhr

DOMRADIO Der Samstag

19:00 - 22:00 Uhr

DOMRADIO Der Abend

22:00 - 22:30 Uhr

Lichterfeier aus Taize

Heutiges Evangelium:
In dieser Woche zu Gast:
In dieser Woche zu Gast:

Das Heilige Jahr in Santiago de Compostela

Pilgerreise auf dem Jakobsweg mit „ne Bergische Jung“ Willibert Pauels! Jetzt anmelden für Juli 2021!

Himmelklar Podcast

durchatmen – Der Seelsorge Podcast

Weihbischof Puff: täglicher Impuls und Fürbitten

Wort des Bischofs

Der geistliche Impuls von Kardinal Woelki. Jeden Sonntag neu.

Wochenkommentar

Der DOMRADIO.DE Chefredakteur blickt auf die Woche.

Kostenlose Radio-App für iPhone und Android

Nehmen Sie Ihr DOMRADIO.DE mit wohin Sie wollen und wann immer Sie Lust haben. Funktionen: Nachrichten, Podcasts, Mediathek, Wecker, Sleep-Timer, Bluetooth, Chromecast, AirPlay, CarPlay, Android Wear…