Tor zur KZ-Gedenkstätte in Dachau
"Arbeit macht Frei"-Tor in Dachau
Titus Brandsma
Titus Brandsma

26.07.2017

Ordensmann, Journalist und Gegener der Nationalsozialisten Kampf gegen die "schwarze Pest"

Nicht nur in Deutschland, auch in den Niederlanden formierte sich im Zweiten Weltkrieg der Widerstand gegen die Nationalsozialisten. Der Ordensmann Titus Brandsma bezahlte seinen Widerstand mit dem Leben. Vor 75 Jahren: 1942 wurde Titus Brandsma im KZ Dachau ermordet.

Der niederländische Karmelit Titus Brandsma war ein freundlicher, liebenswürdiger Mann, intelligent und gebildet noch dazu. Sah er die Kirche in Gefahr oder wichtige, unverrückbare Prinzipien verletzt, ging der Ordensmann gradlinig dagegen an. Als die Nationalsozialisten die Niederlande besetzten, organisierte er in der katholischen Kirche den Widerstand.

Er gehörte zu den frühesten und kompromisslosesten Nazi-Gegnern. Weil ihn das Regime als «Feind der nationalsozialistischen Sache» betrachtete, landete er im Gefängnis. Nach einem langen Leidensweg wurde er vor 75 Jahren, am 26. Juli 1942, im KZ Dachau ermordet. Brandsma ist der erste seliggesprochene Märtyrer aus diesem Konzentrationslager.

"Wahre Nächsten- und Feindesliebe"

Die Karmeliten, seine Ordensgemeinschaft, verehren ihn als Beispiel wahrer Nächsten- und Feindesliebe. In den Niederlanden ist er unvergessen. 2003 wurde in Bolsward ein Museum eröffnet; ein Jahr später in Nimwegen eine Kirche nach ihm benannt.

1881 wurde er als Anno Sjoerd Brandsma in eine Bauernfamilie im niederländischen Friesland geboren. Von den sechs Kindern der Familie traten fünf in einen Orden ein; so auch Anno, der sich für die Karmeliten entschied und dort den Ordensnamen Titus erhielt.

Brandsma, der Journalist

Nach Studium und Priesterweihe ließ ihn die Wissenschaft nicht los; mit 51 Jahren wurde er Gründungsrektor und Präsident der Katholischen Uni Nimwegen.

Brandsma widmete sich aber nicht nur akademischen Tätigkeiten; er war auch als Journalist aktiv und schrieb unzählige Artikel für katholische Zeitschriften.1935 wurde er geistlicher Beirat des Katholischen Journalistenverbandes.

"Schwarze Pest"

Schon früh warnte er vor der Gefahr des Nationalsozialismus, nannte sie eine „schwarze Pest“ und geißelte sie als „heidnisch“. Die Judenverfolgung verurteilte er scharf. Von niederländischen Nazi-Sympathisanten wurde er dafür als Kommunist und Judenfreund beschimpft.

Nach der Besetzung der Niederlande 1940 durften Ordensleute in ihren Schulen keine Leitungsfunktionen mehr ausüben. Ihre Gehälter wurden gekürzt, die Aufnahme jüdischer Kinder untersagt. Als Präsident der katholischen weiterführenden Schulen protestierte Brandsma energisch und konnte einen Aufschub erreichen.

Widerstand und Verhaftung

Sein Widerspruchsgeist war auch bei der Nazi-Aktion gegen die katholische Presse im November 1941 gefragt. Als die Besatzungsmacht verlangte, in kirchlichen Medien Anzeigen und Propaganda schalten zu können, wehrten sich die Bischöfe. Brandsma sollte die Redakteure katholischer Titel auf die Linie der Bischöfe einschwören und sie in ihrem Widerstand bestärken.

Dass diese Aufgabe sehr gefährlich war, war ihm bewusst. Es dauerte nicht lange, bis er auf der Schwarzen Liste der Nazis landete: Am 19. Januar 1942 ließen sie ihn in seinem Kloster in Nimwegen verhaften. Es begann ein Leidensweg durch verschiedene Gefängnisse, der in Dachau endete.

Ermordnung im KZ-Dachau

Auf Geheiß des Lagerarztes wurde Titus Brandsma am 26. Juli 1942 von einer Krankenschwester mit einer Spritze ermordet - als „lebensunwertes Leben“, offiziell starb er an einem Darmkatarrh. An diesem Tag, einem Sonntag, wurde in allen Kirchen der Niederlande ein Hirtenbrief der Bischöfe verlesen. Sie protestierten darin gegen die Deportation ihrer jüdischen Mitbürger in die Todeslager im Osten. Die Nazis ordneten die Verhaftung aller Katholiken jüdischer Abstammung an.

Am folgenden Donnerstag wurden auch die später heiliggesprochene Edith Stein und ihre Schwester Rosa verhaftet und bald darauf in Auschwitz ermordet.

"Erster seliggesprochener Journalist"

Seit Mitte der 1950er Jahre betrieben die niederländischen Karmeliten die Seligsprechung Brandsmas. Auch die Krankenschwester, die ihm die tödliche Spritze gesetzt hatte, sagte aus und bezeugte, dass er ihr und den anderen Wachen verziehen habe. Im November 1985 sprach Papst Johannes Paul II. Brandsma selig.

Titus Brandsma ist der erste Journalist, der seliggesprochen wurde. Die Weltunion der katholischen Presse (UCIP) verleiht seit 1992 einen nach ihm benannten Preis an Journalisten und Verleger, die wegen ihres Engagements für eine wichtige menschliche oder christliche Sache bedroht oder verfolgt wurden.

Christiane Neuhausen
(KNA)

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