Krippenplatz vor der Geburtskirche
Krippenplatz vor der Geburtskirche
Griechisch-orthodoxer Weihnachtsgottesdienst
Griechisch-orthodoxer Weihnachtsgottesdienst
Krippe auf dem Petersplatz
Krippe auf dem Petersplatz

23.12.2019

Mehr als zwei Milliarden Christen weltweit feiern Weihnachten Das Fest der Geburt Jesu Christi

Mehr als zwei Milliarden Christen weltweit feiern in diesen Tagen Weihnachten, das Fest der Geburt Jesu Christi. Dazu gehören rund 1,3 Milliarden Katholiken mit ihrem Kirchenoberhaupt, Papst Franziskus in Rom, sowie rund 900 Millionen Protestanten.

Die orthodoxen Christen weltweit und in Deutschland feiern zu zwei unterschiedlichen Terminen Weihnachten.

Das Ökumenische Patriarchat, zu dem auch die griechisch-orthodoxe Metropolie in Deutschland gehört, sowie die orthodoxen Kirchen von Rumänien und Bulgarien und das Patriarchat von Antiochien feiern wie die katholischen und evangelischen Christen am 24./25. Dezember.

13 Tage später Weihnachten

Die russische und die serbische orthodoxe Kirche sowie die Georgier begehen das Weihnachtsfest hingegen nach dem östlichen (Julianischen) Kalender. Dieser liegt seit der Kalenderreform von 1582 um 13 Tage hinter dem damals eingeführten westlichen Gregorianischen Kalender.

Die orthodoxen Weihnachtsgottesdienste finden demnach am 6. Januar (Heiligabend) und 7. Januar statt.

Die orthodoxen Kirchen von Konstantinopel, Alexandrien, Antiochien, Rumänien, Bulgarien, Zypern, Griechenland, Albanien und Finnland übernahmen für das Weihnachtsfest zu Beginn des 20. Jahrhunderts den Gregorianischen Kalender.

Zwei Millionen orthodoxe Christen in Deutschland

In Deutschland leben laut Schätzungen etwa zwei Millionen orthodoxe Christen. Der 2010 gegründeten Orthodoxen Bischofskonferenz in Deutschland gehören zehn Diözesan- und Weihbischöfe aus sieben orthodoxen Kirchen an.

Vorsitzender ist der griechisch-orthodoxe Metropolit Augoustinos mit Sitz in Bonn.

Orthodox bedeutet "rechtgläubig"

Als orthodoxe oder Ostkirche wird die aus dem byzantinischen (Oströmischen) Reich hervorgegangene Kirchenfamilie bezeichnet, zu der heute 14 selbstständige ("autokephale") Kirchen zählen.

"Orthodox" war dabei zunächst keine eigene Konfessionsbezeichnung, sondern bedeutet "rechtgläubig".

Eine orthodoxe Kirche

Von ihrer Tradition, ihrem Bekenntnis und der Liturgie her versteht sich die Orthodoxie ungeachtet ihrer nationalen und politischen Differenzierung als eine einzige Kirche; allerdings besteht seit einem Jahr eine Spaltung zwischen Moskau und Konstantinopel um die kirchliche Unabhängigkeit der Ukraine. Ehrenoberhaupt der Weltorthodoxie ist der Ökumenische Patriarch von Konstantinopel, Bartholomaios I..

Orthodox: drittgrößte christliche Konfession

Die weltweit mehr als 220 Millionen orthodoxen Christen bilden nach Katholiken und Protestanten aller Denominationen die drittgrößte christliche Konfession.

Von ihnen gehören die meisten (rund 165 Millionen) zur russisch-orthodoxen Kirche (Moskauer Patriarchat).

(KNA)

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