Chinesische Fahne auf dem Petersplatz
Chinesische Fahne auf dem Petersplatz

31.07.2020

Ein Cyber-Angriff und sein diplomatischer Hintergrund Chinesische Hacker im Vatikan

Wenige Monate vor einem neuen Abkommen mit Peking sollen Vatikan-Computer ausgespäht worden sein. Es ging um diplomatische Informationen und die Protestbewegung in Hongkong. Der Fall hat weitläufige Implikationen.

Es wäre gravierender als nur ein Verstoß gegen das siebte Gebot - "Du sollst nicht stehlen": Chinesische Hacker sollen Rechner des Vatikan ausgespäht haben. Laut einem Bericht von Recorded Future, einem US-Unternehmen für Cyber-Sicherheit, sind von den unbefugten Zugriffen Netzwerke des Heiligen Stuhls, des katholischen Bistums Hongkong und der dortigen Vatikanvertretung betroffen, ferner das Päpstliche Missionsinstitut in Mailand.

Was die Sache brisant macht: Im September steht die Erneuerung eines 2018 geschlossenen Abkommens zwischen dem Heiligen Stuhl und Peking an. Beide Seiten möchten Einfluss auf die schätzungsweise zehn Millionen Katholiken in China behalten. Die Regierung will sich ihrer Staatstreue versichern, der Papst das entscheidende Wort bei Bischofsernennungen haben.

Reine Spekulation?

Während die Arbeiten im Gang sind, berichtete Recorded Future nun von Spear-Phishing-Attacken auf vatikanische Rechner. Demnach gingen seit Mai manipulierte E-Mails mit eine Spähsoftware ein. Hinter den verdächtigen Aktivitäten soll RedDelta stehen, eine vom chinesischen Staat finanzierte Hackergruppe. Ihr Ziel: Informationen über die vatikanische Verhandlungsposition im China-Abkommen und über die kirchliche Haltung zur Demokratiebewegung in Hongkong.

Der Sprecher des Außenministeriums in Peking, Wang Wenbin, wies die Vorwürfe zurück und bezeichnete die Darstellung als reine Spekulation. China sei "ein entschiedener Verteidiger der Cyber-Sicherheit", sagte Wang laut Medien in Hongkong.

Es ist ein sensibles Feld. Der Heilige Stuhl, seit 1951 ohne Botschaftsbeziehungen zu China, bemüht sich um Annäherung. Dialog mit allen, lautet die Maxime der Vatikandiplomatie unter Kardinalstaatssekretär Pietro Parolin. Chinas Führung hingegen hat jedes Interesse, aus religiösen Gemeinschaften keinen Sauerteig in der Gesellschaft entstehen zu lassen.

Schwere Verstöße gegen Religionsfreiheit

Ein Beispiel ist die islamische Minderheit der Uiguren im Nordwesten Chinas. Menschenrechtler sehen in dem harten Vorgehen gegen das, was Peking staatsfeindliche Separationsbestrebungen nennt, schwere Verstöße gegen Religionsfreiheit und kulturelle Selbstbestimmung. Auch tibetische Buddhisten und Falun-Gong-Anhänger haben es schwer. Laut taiwanesischen Medien nutzt China häufig Cyber-Angriffe, um Informationen über diese Gruppen zu beschaffen. Dass die Zentrale der katholischen Kirche direkt attackiert wird, scheint neu.

Abgesehen von der Veröffentlichung "pastoraler Leitlinien" für China im Juni 2019, in denen sich die Kirchenleitung recht deutlich gegen staatliche Repressalien verwahrte, fuhr der Vatikan in den vergangenen Monaten einen schonenden Kurs gegenüber Peking. Es herrschte eine freundliche Kultur- und Corona-Diplomatie, ein Austausch von Kunst und Hilfsgütern. Zu den Uiguren sagte Papst Franziskus öffentlich nichts. Eine angeblich geplante Äußerung zu Hongkong wurde nur durch eine Indiskretion publik.

Selbst jetzt sucht die Hong Kong Study Mission eine Deeskalation. Die Einrichtung dient dem Vatikan als Verbindungsbüro zu den katholischen Bistümern in der Volksrepublik und als eine Art diplomatischer Brückenkopf, so auch bei der Anbahnung des Peking-Abkommens 2018, damals unter Leitung des Vatikandiplomaten Ante Jozic.

Ton wird schärfer

Der Bistumszeitung "Sunday Examiner" in Hongkong sagte der jetzige Missionsleiter Javier Herrera Corona, Cyber-Attacken seien seit langem bekannt. Für einen spezifischen Angriff, wie ihn Recorded Future schildere, gebe es keine belastbaren Beweise.

Welche Folgen der Report für eine Erneuerung des Abkommens mit China haben könnte, wollte Herrera gegenüber der Zeitung nicht erörtern. Für den Austausch verhandlungsrelevanter Informationen nutze die Vatikandiplomatie ohnehin keine elektronischen Kanäle, betonte er. Laut der italienischen Tageszeitung "Corriere della Sera" wurden sensible Dokumente bereits mit Beginn der Proteste in Hongkong im Sommer 2019 über Manila in den Vatikan ausgelagert.

Der Report des US-Unternehmens über die Attacke auf den Vatikan fällt in eine Zeit, in der der Ton zwischen den Vereinigten Staaten und China schärfer wird. Bislang ist nicht erkennbar, ob Donald Trumps Regierung an der Veröffentlichung beteiligt war.

An Bedenkenträgern gegenüber der vatikanisch-chinesischen Annäherung fehlt es nicht. An erster Stelle ist Kardinal Joseph Zen Ze-kiun zu nennen, Hongkongs früherer Bischof. Der 88-Jährige sieht in dem Kurs einen Verrat an Chinas treuesten Katholiken. Taiwan muss damit rechnen, dass der Heilige Stuhl seine diplomatische Anerkennung zurückzieht, wenn Peking dies als Bedingung verlangt. Zumindest erwogen wird in Diplomatenkreisen, ob der Bericht über den Cyber-Angriff dem Vatikan nur einen Grund liefern sollte, sich aus dem Deal mit Peking zurückzuziehen.

Burkhard Jürgens
(KNA)

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