Internationale Militärseelsorge
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Mehr Militärpfarrer für Bundeswehreinsätze
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04.02.2016

Die katholische Militärseelsorge wird 60 "Erfahrung mit Tod und Verwundung"

Ein runder Geburtstag - die katholische Militärseelsorge blickt auf 60 Jahre zurück und stellt sich neuen Herausforderungen. Generalvikar Bartmann sieht darin auch eine Chance.

Der 4. Februar 1956 gilt als offizielles Gründungsdatum der katholische Militärseelsorge. An diesem Tag wurde der damalige Erzbischof von München und Freising, Kardinal Joseph Wendel, zusätzlich zum Katholischen Militärbischof für die Bundeswehr ernannt. Den Geburtstag will die Militärseelsorge allerdings erst Anfang Oktober mit einem Pontifikalamt in der Kölner Basilika Sankt Gereon offiziell begehen. Der amtierende Militärbischof Franz-Josef Overbeck möchte damit an den ersten Soldatengottesdienst anknüpfen, den der damalige Kölner Kardinal Josef Frings 1956 mit rund 400 Soldaten feierte.

Zahlreiche Herausforderungen

Die Zurückhaltung mag nicht nur dem nicht ganz so runden Jubiläum geschuldet sein. Die vor allem in den vergangenen zehn Jahren gewachsene weltweite Verantwortung der Bundeswehr nimmt auch die Seelsorger in die Pflicht. "Die unmittelbare Erfahrung mit Tod und Verwundung, der Umgang mit militärischer Gewaltanwendung, das Leben auf längere Zeit fernab von Ehefrauen, Ehemännern, Kindern, Partnern und Freunden - das alles prägt und fordert Seelsorge in den Einsätzen heraus", so der Generalvikar des katholischen Militärbischofs, Reinhold Bartmann.

Damit ist eine weitere Hauptaufgabe benannt: die Begleitung der Familienangehörigen an den Heimatstandorten. Die lange Abwesenheit und ständige Ungewissheit der Partner wird für viele Beziehungen zur Zerreißprobe. Gerade mit Blick auf dieses Anliegen fand die Militärseelsorge inzwischen im Zentralinstitut für Ehe und Familie in der Gesellschaft (ZFG) an der Katholischen Universität Eichstätt-Ingolstadt einen wichtigen Kooperationspartner.

Verpflichtungen gegenüber Staat einhalten

Dieser Tage sind katholische Militärpfarrer zur seelsorgerlichen Einsatzbegleitung an verschiedensten Auslandsstandorten wie im zypriotischen Limassol, von wo auch der Libanoneinsatz begleitet wird oder in Kabul sowie im Rahmen der NATO Response Force (RF). Weitere Geistliche begleiten die Einsatzkräfte im afrikanischen Dschibuti, im türkischen Incirlik, im Kosovo und in wenigen Tagen wird es nach Mali gehen. Dies geschieht angesichts der Personalknappheit inzwischen zumeist abwechselnd mit der evangelischen Militärseelsorge.

Trotz rückläufiger Berufungen für das Priesteramt schafft es das Militärbischofsamt nach Bartmanns Worten, die "Verpflichtungen gegenüber dem Staat zu erfüllen". Das geschieht längst "im guten ökumenischen Zusammenwirken mit der evangelischen Militärseelsorge" unterstreicht er.

Militärbischof Franz-Josef Overbeck sieht eine wesentliche Aufgabe der Militärseelsorge ferner darin, "das moralische Verantwortungsbewusstsein der Soldaten im Einsatz zu stärken: Die Bundeswehr braucht fähige Leute, die ihre Entscheidungen ethisch reflektieren". Expertise liefern hier das Institut für Theologie und Frieden in Hamburg und das Zentrum für ethische Bildung in den Streitkräften (zebis).

Säkulare Bundeswehr ist kein Hindernis

Die Tatsache, dass zumal seit der Wiedervereinigung zunehmend weniger konfessionell gebundene Soldaten in der Bundeswehr dienen, ist für Bartmann Herausforderung und Chance zugleich. Denn die Nachfrage nach seelsorglicher Begleitung ist nicht zurückgegangen. Im Gegenteil. Der lebenskundliche Unterricht wird für viele Soldaten zum Anknüpfungspunkte für sehr existenzielle Fragen, und die Seelsorger sind bei Auslandseinsätzen gesuchte Gesprächspartner - nicht zuletzt, weil sie nicht in die Bundeswehrhierarchie eingebunden sind.

"Auch in der säkularen Bundeswehr ist es möglich, Seelsorge praktisch werden zu lassen", so Bartmann. "Wir tun dies nicht mit zwanghaft missionarischen und sich aufdrängenden Angeboten, sondern wollen durch die Qualität unseres Engagements überzeugen." Seit 1958 gehört dazu die Internationale Soldatenwallfahrt nach Lourdes. An der jüngsten nahmen immerhin 750 Bundeswehrsoldaten teil. Und nicht wenige von ihnen hatten keine Kirchenbindung. In diesem Jahr ist der Besuch im südfranzösischen Marienheiligtum vom 18. bis 21. Mai geplant. Ein Gebetsanliegen ist dabei auch eine gute Zukunft für die Militärseelsorge im 60. Jahr ihres Bestehens.

Christoph Scholz

(KNA)

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