Protestmarsch "Every Child Matters" am Nationalfeiertag in Kanada
Protestmarsch "Every Child Matters" am Nationalfeiertag in Kanada

02.07.2021

Proteste in Kanada nach Leichenfund indigener Kinder Farbattacken auf mehrere Kirchen

Bei Demonstrationen am kanadischen Nationalfeiertag sind mehrere Gebäude und Denkmäler mit roter Farbe beschmiert worden. Die Proteste richten sich gegen die katholische Kirche und die ehemalige Kolonialmacht Großbritannien.

In Calgary gab es Farbattacken auf mindestens zehn katholische Kirchen, wie der Nachrichtensender CBC am Donnerstag (Ortszeit) berichtete. Dabei seien Schriftzüge wie "Wir waren Kinder" ("We were children") und "Unsere Leben sind wertvoll" ("Our lives matter") an die Kirchentüren geschrieben worden.

Leichenfund indigener Kinder

Die Protestaktionen stehen in Zusammenhang mit den jüngsten Gräberfunden an kirchlichen Umerziehungsheimen für indigene Kinder in Kanada, wie es hieß. Kurz nacheinander hatten in den vergangenen Wochen indigene Gemeinschaften den Fund von Überresten von fast 1.000 Kinderleichen aus indigenen Familien nahe ehemaliger Umerziehungsheime gemeldet. Zuletzt wurden am Mittwoch 182 unmarkierte Gräber von mutmaßlich Indigenen nahe der St. Eugene's Mission School bei Cranbrook in British Columbia aufgefunden.

Umerziehungsheime

Zwischen den 1830er Jahren und 1998 waren schätzungsweise rund 150.000 indigene Kinder - oft zwangsweise - in kanadischen Umerziehungsheimen untergebracht. Etliche dieser 139 Heime wurden von der Kirche betrieben. Dort sollten die Kinder im Auftrag des Staates an die "christliche Zivilisation" herangeführt werden. Oft durften sie ihre Muttersprache nicht sprechen; viele von ihnen wurden misshandelt oder missbraucht.

In einem persönlichen Gespräch forderte Kanadas Premierminister Justin Trudeau Papst Franziskus kürzlich zu einer Entschuldigung vor Ort bei den indigenen Völkern auf. Am 29. Juni hatte die Kanadische Bischofskonferenz mitgeteilt, dass eine Gruppe indigener Vertreter aus Kanada zwischen 17. und 20. Dezember mit Papst Franziskus im Vatikan zusammentreffen soll. Es gehe darum, "Dialog und Heilung" zu fördern, hieß es.

Verantwortung Großbritanniens

Bei Protestmärschen in Winnipeg wurden laut CBC zudem Statuen der britischen Königinnen Victoria (1819-1901) und Elisabeth II. umgestürzt. Beide Statuen befanden sich demnach im Park vor dem Provinzparlament der Region Manitoba, in dem der Protestmarsch am Nachmittag startete. Laut Medienbericht zogen die Demonstranten die Victoria-Statue von ihrem Sockel und beschmierten sie anschließend mit roter Farbe. Ebenso sei auch die deutlich kleinere Statue von Königin Elisabeth II. umgestürzt worden.

Die britischen Monarchen sind nominell Staatsoberhäupter Kanadas. Bis ins Jahr 1931 war Kanada britische Kolonie, formal erreichte der Staat 1982 seine Unabhängigkeit von London. Neben der katholischen Kirche steht deshalb auch Großbritannien als ehemalige Kolonialmacht in der Kritik. Nach Angaben von CBC wurde die Victoria-Skulptur bereits im vergangenen Jahr beschmiert, im Zuge der Anti-Rassismus-Proteste.

Von Johannes Senk
(KNA)

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