Kardinal Donald William Wuerl (l.)
Kardinal Donald William Wuerl (l.)

12.10.2018

Papst nimmt Rücktritt von Washingtons Kardinal Wuerl an US-Hauptstadt ohne Erzbischof

Papst Franziskus hat den Amtsverzicht des Washingtoner Erzbischofs, Kardinal Donald Wuerl, angenommen. Wuerl war im Zusammenhang mit dem jüngsten Bericht über Missbrauchsfälle im US-Bundesstaat Pennsylvania in die Kritik geraten.

Das teilte der Vatikan am Freitag ohne weitere Angaben mit. Ein Nachfolger wurde noch nicht ernannt. In den Tagen zuvor hatte er in einem Brief an die Gläubigen seines Bistums bereits erklärt, er wolle mit dem Papst über seine Zukunft sprechen.

Vorwurf der Vertuschung

Wuerl werden Vertuschungen in seiner Zeit als Bischof von Pittsburgh (1988-2006) vorgeworfen. Zudem soll er von den sexuellen Vergehen seines Vorgängers in Washington, Theodore McCarrick (88), gewusst haben - was Wuerl bestreitet. Wuerl war 2006 als McCarricks Nachfolger zum Erzbischof der US-Hauptstadt sowie 2010 zum Kardinal ernannt worden.

Bei einem jüngsten Treffen einer Delegation von US-Bischöfen mit dem Papst war Wuerl nicht dabei. Unter Leitung des Vorsitzenden der US-Bischofskonferenz, Kardinal Daniel DiNardo von Galveston-Houston, sprachen die Bischöfe mit dem Papst über Konsequenzen aus dem Pennsylvania-Bericht.

Das US-Portal "Crux" und der TV-Sender CBS zitierten am Freitag aus einem Brief des Papstes, in dem er dem Kardinal auch für seine Sorge um das Wohl der Kirche dankt. Wuerl hätte Gründe vorbringen können, um sein Handeln in der Missbrauchskrise zu rechtfertigen. Es zeuge von "hoher Gesinnung", dass Wuerl auf eine solche Verteidigung verzichte, so Franziskus laut den Medien.

Gespräch mit dem Papst

 

Laut Berichten von US-Medien war Wuerl bereits Ende August in den Vatikan gereist, um mit dem Papst über die Vertuschungsvorwürfe gegen ihn zu sprechen. Formal, wie vom Kirchenrecht vorgesehen, hatte er seinen Amtsverzicht bereits mit Erreichen der Altersgrenze im November 2015 angeboten. Bislang hatte Franziskus ihn aber noch nicht angenommen, sondern Wuerl - wie häufig bei Leitern wichtiger Diözesen - weiter im Amt belassen.

Der am 12. November 1940 geborene Wuerl studierte in seiner Heimatstadt Pittsburgh und am Päpstlichen Nordamerika-Kolleg in Rom Theologie und Philosophie spricht sehr gut Latein. So eröffnete er 2012 die Bischofssynode im Vatikan mit einer lateinischen Rede.

International bekannt wurde Wuerl Ende 1985, als der Vatikan ihn zum Weihbischof in Seattle machte und ihm Aufgaben seines Erzbischofs Raymond Hunthausen übertrug. Wegen liberaler Äußerungen zu Sexualmoral und Friedenspolitik hatte Rom eine kirchliche Untersuchung gegen Hunthausen eingeleitet.

(KNA)

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