Papst Johannes XXIII.
Papst Johannes XXIII.
Kardinal Woelki
Kardinal Woelki
Kardinal Marx
Kardinal Marx

11.04.2021

Vor 58 Jahren erschien die Enzyklika "Pacem in terris" Erstmalige Anerkennung der Menschenrechte

Wenige Monate vor seinem Tod erkannte Papst Johannes XXIII. in seiner letzten Enzyklika "Pacem in Terris" vor 58 Jahren die Gültigkeit der Menschenrechte für die Kirche an. Er leitete damit eine radikale Wende ein, die bis heute nachwirkt.

"Als Katholik bin ich stolz auf sie, als Amerikaner habe ich von ihr gelernt", bekannte der damalige US-Präsident John F. Kennedy nach der Lektüre des letzten Rundschreibens von Johannes XXIII. - die Enzyklika "Pacem in terris" (Friede auf Erden) gilt heute als eines der wichtigsten kirchlichen Dokumente des 20. Jahrhunderts.

Positiv reagierte auch Kennedys sowjetischer Gegenpart Nikita Chruschtschow. Johannes XXIII. hatte zuvor mit einer Audienz für dessen Schwiegersohn, den Chefredakteur der Moskauer Regierungszeitung "Iswestija", Alexej Adschubej, großes Aufsehen erregt.

Anerkennung der Menschenrechte radikale Wende

Mit der zwei Monate vor seinem Tod veröffentlichten Schrift "Pacem in Terris" vollzog Papst Johannes XXIII. am 11. April 1963 eine radikale Wende. Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges und der Furcht vor atomaren Erstschlägen erkannte er damit die Menschenrechte an.

Vor allem dadurch habe das Schreiben auch heute nicht an Aktualität verloren, betont der Kölner Kardinal Rainer Maria Woelki: "Die christliche Überzeugung von der Würde eines jeden Menschen und die Menschenrechte hängen eng zusammen."

Wenige Monate nach der Kubakrise, mit der die Gefahr eines Atomkriegs verbunden war, richtete der Papst eine Enzyklika erstmals nicht nur an Katholiken sondern "an alle Menschen guten Willens". In dem Schreiben betonte er, dass der Mensch mit Vernunft und Willensfreiheit ausgestattet sei. "Er hat Rechte und Pflichten, die unmittelbar und gleichzeitig aus seiner Natur hervorgehen, Rechte und Pflichten, die allgemein gültig, unverletzlich und unveräußerlich sind."

Die Enzyklika würdigte nicht nur das neue Bewusstsein für die Rechte von Arbeitern und die wachsende Anerkennung der Rolle der Frauen in der Gesellschaft. Die Achtung der Rechte und Pflichten bezeichnete Johannes XXIII. zugleich als Grundlage internationaler Politik. Kein Staat dürfe einen anderen unterdrücken. Wirtschaftlich stärkere Nationen müssten solidarisch mit Entwicklungsländern sein.

Für den Erzbischof von München und Freising, Reinhard Kardinal Marx, stellt "Pacem in terris" daher immer noch "einen großen Text für die Friedensethik und überhaupt für die politischen Aussagen der Kirche dar".

Weltregierung nicht als globaler Superstaat

Aus der Notwendigkeit, das Allgemeinwohl aller Menschen und Nationen zu schützen, folgerte Johannes XXIII., "dass eine universale politische Gewalt eingesetzt werden muss". Diese Weltregierung sollte in den Augen des langjährigen Vatikandiplomaten, der 1958 zum Papst gewählt worden war, der zunehmenden Vernetzung Rechnung tragen, die heute unter dem Begriff Globalisierung bekannt ist.

Doch mit der Forderung sollte nicht auf die Schaffung eines globalen Superstaates angespielt werden, heißt es heute. Es gehe mehr um Transparenz und Glaubwürdigkeit auf allen Ebenen des öffentlichen Lebens.

Zwei Jahre nach dem Bau der Berliner Mauer erteilte Johannes XXIII. Vorstellungen eines gerechten Krieges eine Absage. Unter dem Eindruck von Massenvernichtungswaffen habe sich die Überzeugung entwickelt, dass Konflikte zwischen Staaten und Völkern nicht durch Waffengewalt, sondern allein durch Verträge und Verhandlungen beizulegen seien. "Darum widerstrebt es in unserem Zeitalter, das sich rühmt, Atomzeitalter zu sein, der Vernunft, den Krieg noch als das geeignete Mittel zur Wiederherstellung verletzter Rechte zu betrachten."

Für Kardinal Marx ist die Enzyklika mit ihrer Forderung nach weltweiter Abrüstung auch deshalb noch aktuell, weil sie betont, dass wahrer Friede nicht nur Abwesenheit von Krieg bedeute, sondern "nur durch gegenseitiges Vertrauen fest und sicher bestehen kann".

Der europäische Einigungsprozess könne durch die Entwicklung internationaler Beziehungen auf der Grundlage von Wahrheit, Gerechtigkeit und Solidarität ein Beitrag auf dem Weg zum Weltfrieden sein.

Kölns Erzbischof Woelki sieht die Möglichkeit eines friedlichen Miteinanders nur dann gegeben, wenn in jedem Menschen ein Abbild Gottes gesehen werde, das es zu achten gilt. "Nur so kann der Friede, der uns durch Ostern verheißen ist, auch unter uns Wirklichkeit werden."

(DR, epd)

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