Symbolbild: Sterbehilfe
Symbolbild: Sterbehilfe
Nikolaus Schneider
Nikolaus Schneider

16.03.2019

Anne und Nikolaus Schneiders Kontroverse um Sterbehilfe als Buch Der Theologe, die krebskranke Frau und der Suizid

Für Suizidassistenz oder dagegen? In dem Buch "Vom Leben und Streben" reflektieren der frühere EKD-Ratsvorsitzende Nikolaus Schneider und seine Frau Anne die Fragen von Glauben, Menschenwürde und dem Umgang mit Sterben und Trauer.

Mitte April verhandelt das Bundesverfassungsgericht über das Verbot organisierter Hilfe beim Suizid. Seit Herbst 2015 macht sich strafbar, wer in sogenannter geschäftsmäßiger Weise Sterbewilligen ein tödliches Mittel überlässt. Die Regelung, die jetzt auf dem rechtlichen Prüfstand steht, wurde lange kontrovers diskutiert - auch in einem prominenten kirchlichen Haushalt.

Die an Brustkrebs erkrankte Frau des damaligen Ratsvorsitzenden der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), Anne Schneider, wünschte sich damals die Erlaubnis für ärztliche Hilfe beim Suizid. Ihr Mann Nikolaus sah das anders. Öffentlich fochten sie um ein Tabu. In einem gemeinsamen Buch mit dem Titel "Vom Leben und Sterben", das im Neukirchener Verlag erschienen ist, blicken sie nun zurück auf die damalige Kontroverse.

Pro und contra

Im Gespräch mit dem Autor Wolfgang Thielmann bleibt Anne Schneider auch knapp fünf Jahre nach der Krebsdiagnose bei ihrer Forderung: "Ich plädiere für die rechtliche Möglichkeit eines ärztlich assistierten Suizids." Menschen sollten ihr Leben in einer menschenwürdigen Weise beenden können, sagt sie. Das gelte unabhängig von dem, "was ich selber vielleicht tun oder vielleicht nicht tun will".

Nikolaus Schneider, der wegen der Diagnose seiner Frau im Sommer 2014 vorzeitig sein Amt als Ratsvorsitzender niederlegte, bleibt genauso auch bei seiner Position. Seine zurückhaltende Einstellung im Blick auf das Recht des Menschen zur Selbsttötung und auf die gesetzliche Freigabe eines von Ärzten assistierten Suizids habe sich in den vergangenen Jahre bestätigt, erklärt er in dem Gesprächsband. Zur menschlichen Demut vor Gott gehöre für ihn die grundsätzliche Einschränkung menschlicher Autonomie, erklärt der frühere Präses der Evangelischen Kirche im Rheinland.

Liebe vor Streit

Die Position seiner Frau bezeichnet der Theologe als "Tabugrenze", bleibt aber auch dabei, sie in die Schweiz zu begleiten, sollte sie entscheiden, dort Suizidassistenz in Anspruch zu nehmen. "Denn die Liebe zu meiner Frau geht vor", betont Schneider.

Auf den knapp 150 Seiten gibt das Paar Einblick in das Ringen bei dem Thema - und wie es damals die öffentlich ausgetragene Kontroverse empfunden hat. "Ich war und bin etwas allergisch gegen die Rollenverteilung", schreibt Anne Schneider. "Er, Nikolaus, ist der Überlegte und der theologisch Fundierte. Ich, die krebskranke Frau, bin die Emotionale mit einer für Theologie und Kirche untauglichen Individualethik." Auch ihre Position sei durchdacht, betont sie und fordert von ihrer Kirche "mehr Mut zur protestantischen Freiheit und zur Vielstimmigkeit in ethischen Fragen".

Umgang mit Sterben und Trauer

Thielmann und die Schneiders, die mehrere Tage zusammensaßen und das Buch dann in einem zweimonatigen Redigierprozess fertigstellten, sprechen im Buch auch über den Umgang mit Sterben und Trauer. Thema ist auch der Umgang des Paares mit dem frühen Tod der an Leukämie erkrankten Tochter Meike.

Obwohl Anne Schneider bei ihrer Position zum assistierten Suizid bleibt, eines hat sich nach ihren Angaben in den vergangenen Jahren doch verändert. Die Erfahrungen hätten ihre Zuversicht gestärkt, nicht schon bei einer Diagnose an Selbsttötung zu denken. "Wenn bei einer der nächsten Kontrolluntersuchungen Metastasen festgestellt werden und ich die Chemotherapie noch einmal durchstehen muss, werde ich sie angehen", sagt sie heute.

Corinna Buschow
(epd)

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