Regensburgs Bischof Voderholzer segnet die Pilger
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Altötting-Wallfahrer auf dem Weg
Altötting-Wallfahrer auf dem Weg

01.06.2017

Pilgerführer: Wallfahrer jünger und disziplinierter 111 Kilometer bis Altötting

Altötting-Wallfahrer sind nach Erfahrung des Pilgerführers Bernhard Meiler inzwischen jünger und disziplinierter. Meiler leitet seit 20 Jahren die Regensburger Fußwallfahrt nach Altötting. Am Donnerstagmorgen ging die diesjährige Wallfahrt los.

"Der Altersdurchschnitt ist gesunken, wir haben viele Jugendliche und junge Eltern unter den Teilnehmern", berichtete der 60-Jährige oberpfälzische Postbeamte Meiler in einem Interview des "Straubinger Tagblatts" (Donnerstag). Rund 4.000 Teilnehmer machten sich am Donnerstag in Begleitung des Regensburger Bischofs Rudolf Voderholzer auf die 111 Kilometer lange Strecke in den katholischen Marienwallfahrtsort Altötting. Am Samstag wollen sie ankommen.

Meiler zeigte sich erfreut, "dass zahlreiche evangelische Christen mitlaufen". Zugleich verwies er auf die zeitaufwendige Vorbereitung einer solchen Wallfahrt, die bereits mit der Fastenzeit beginne. Ab dem Aufbruch müsse er am Handy stets erreichbar sein. "Bei der Polizei haben wir eine eigene Pilgerfrequenz."

Ehrenpilgerstab für Papst Benedikt XVI.

Als eines seiner schönsten Erlebnisse bezeichnete Meiler 2001 die Teilnahme das damaligen Kurienkardinals Joseph Ratzinger an der letzten Etappe der Wallfahrt. "Ich habe zusammen mit ihm in einem VW-Bus Kaffee getrunken und Wurstsemmeln gegessen." Das Größte für ihn als engagierten Christen sei es gewesen, dass er Ratzinger, inzwischen Papst Benedikt XVI., 2006 bei dessen Besuch in Altötting einen Ehrenpilgerstab habe überreichen dürfen.

Den Reiz des Pilgerns hat Meiler nach eigenem Bekunden schon als Kind von seinen Großeltern vermittelt bekommen. Auch unabhängig von der Fußwallfahrt sage ihm eine innere Stimme oft: "Fahr nach Altötting". Dies sei für ihn "ein Ruhepol, ein Ausgleich".

(KNA)

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